مقالات

العملية الحقيقية: معركة نهر الراين في نهاية الحرب العالمية الثانية

العملية الحقيقية: معركة نهر الراين في نهاية الحرب العالمية الثانية


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

كانت العملية الحقيقية واحدة من آخر المعارك على الجبهة الغربية في الحرب العالمية الثانية. لقد كان جزءًا من حركة كماشة ، تهدف إلى اقتحام ألمانيا والدفع نحو برلين ، والتي حدثت بعد شهرين من معركة الانتفاخ.

يمثل حقيقي الاتجاه الشمالي لهذه الحركة الكماشة ، بقيادة القوات البريطانية والكندية.

تم تصميمه لتدمير المواقع الألمانية بين نهر ماس ونهر الراين والاختراق بين هذين النهرين ، مما يسمح بتشكيل جبهة على طول نهر الراين مع مجموعة الجيش الحادي والعشرين.

كان هذا جزءًا من استراتيجية "الجبهة العريضة" للجنرال دوايت دي أيزنهاور لاحتلال كامل الضفة الغربية لنهر الراين قبل العبور.

دبابات تشرشل من لواء الدبابات 34 تسحب زلاجات الذخيرة في بداية عملية "حقيقية" ، 8 فبراير 1945. Credit: Imperial War Museums / Commons.

سوء الأحوال الجوية والتأخيرات

تمكنت القوات الألمانية من إغراق نهر روير لدرجة أن القوات الأمريكية في الجنوب ، التي نفذت عملية القنبلة التي كانت النصف الجنوبي من الكماشة ، اضطرت إلى تأجيل هجومها.

كان القتال بطيئًا وصعبًا. أدى سوء الأحوال الجوية إلى عدم قدرة الحلفاء على استخدام قوتهم الجوية بشكل فعال. سلسلة جبال Reichswald هي بقايا من نهر جليدي ، وبالتالي عندما تصبح رطبة ، فإنها تتحول بسهولة إلى طين.

بينما كانت العملية الحقيقية جارية ، كانت الأرض تذوب وبالتالي فهي غير مناسبة إلى حد كبير للمركبات ذات العجلات أو المتعقبة. تتعطل الدبابات بشكل متكرر في هذه الظروف ، وكان هناك نقص واضح في الطرق المناسبة التي يمكن للحلفاء استخدامها لتزويد الدروع والقوات.

دبابات تشرشل التابعة لواء الدبابات 34 في Reichswald أثناء عملية "Veritable" ، 8 فبراير 1945. Credit: Imperial War Museums / Commons.

تفاقم الافتقار إلى الطرق المفيدة بسبب الأرضية الناعمة ، والتي لا يمكن للدروع أن تتدحرج بسهولة دون أن تغرق ، والفيضان المتعمد للحقول من قبل القوات الألمانية. سرعان ما تمزق الطرق التي كانت صالحة للاستخدام وتقطعت بسبب الازدحام المروري الذي كان لا بد من حمله أثناء هجمات الحلفاء.

تنص ملاحظة من أحد تقارير الحلفاء على ما يلي:

"تسببت حالة الأرض في مشاكل كبيرة ... تمكنت دبابات تشرشل وطبقات الجسر من مواكبة المشاة ، ولكن تعثرت الفلايلز والتماسيح على الفور بعد عبور خط البداية."

لاحظ الجنرال دوايت أيزنهاور أن "العملية الحقيقية كانت من أعنف المعارك في الحرب بأكملها ، وهي مباراة مريرة بطيئة" بين قوات الحلفاء والقوات الألمانية.

عندما لاحظ الألمان صعوبة تنقل الحلفاء ، قاموا بسرعة بإنشاء نقاط قوية على الطرق التي يمكن استخدامها ، مما يجعل التقدم أكثر صعوبة.

شهدت محاولات استخدام الدروع في عزلة أثناء عملية Veritable عمومًا خسائر فادحة ، مما يعني أنه يجب دمج الدروع مع المشاة وسابقها في جميع الأوقات.

لاحظ أحد القادة أن الكثير من التقدم تم إملاءه من خلال القتال بين وحدات المشاة ، قائلاً: "لقد كان سبانداو ضد برين طوال الطريق."

عمود من دبابات تشرشل ومركبات أخرى في بداية العملية "Veritable" ، شمال غرب أوروبا ، 8 فبراير 1945. Credit: Imperial War Museums / Commons.

تغييرات تكتيكية

كانت إحدى الطرق التي تم بها التحايل على قضية الفيضانات هي استخدام مركبات بوفالو البرمائية للتنقل عبر المناطق التي غمرتها الفيضانات.

جعلت المياه حقول الألغام والدفاعات الميدانية غير فعالة ، وعزلت القوات الألمانية في جزر محصنة اصطناعية ، حيث يمكن التقاطها دون هجوم مضاد.

كان التكيف الآخر هو استخدام قاذفات اللهب المتصلة بدبابات تشرشل "التمساح". وجدت الدبابات المجهزة بقاذفات اللهب الزنبور أن السلاح كان فعالًا للغاية في إجبار الجنود الألمان على الخروج من نقاط قوتهم.

إن قضاء فترة ما بعد الظهيرة في المتحف الوطني للحوسبة هي رحلة رائعة في طريق الذاكرة. تمتد مجموعتهم الرائعة إلى الأيام الأولى للحوسبة.

شاهد الآن

وفقًا لستيفن زالوجا ، فإن قاذفات اللهب الميكانيكية ، التي لم تكن مثيرة للإعجاب في حد ذاتها ، أخافت المشاة الألمان ، الذين كانوا يخشونهم أكثر من أي سلاح آخر.

على عكس قاذفات اللهب التي يحملها المشاة ، والتي تعرضت للرصاص والشظايا التي هددت بتفجير خزانات الوقود السائل في أي وقت ، كان من الصعب تدمير خزانات اللهب.

قام تشرشل "التمساح" بتخزين الحاوية السائلة خلف الخزان الفعلي ، مما يجعله ليس أكثر خطورة من الخزان القياسي.

يمكن مهاجمة الحاوية بسهولة ، لكن الطاقم ظل آمنًا داخل الدبابة نفسها.

كان الجنود الألمان ينظرون إلى دبابات اللهب على أنها وسائل غير إنسانية ، وكانوا عرضة لمعاملة أطقم دبابات اللهب المأسورة برأفة أقل بكثير مما قد تفعله أطقم أخرى.

دبابة تشرشل ودبابة من طراز Valentine Mk XI Royal Artillery OP (يسار) في Goch ، 21 فبراير 1945. Credit: Imperial War Museum / Commons.

كان إعدام "ناقلات اللهب" متكررًا ، وقد وصل ذلك إلى حد تلقي القوات البريطانية ستة بنسات يوميًا علاوة على رواتبهم باعتبارها "أموال خطر" بسبب هذا التهديد.

كانت العملية الحقيقية ناجحة في النهاية ، حيث استولت على مدينتي كليف وجوتش.

واجهت القوات الكندية والبريطانية مقاومة شرسة وتكبدت 15634 ضحية خلال العملية الحقيقية.

تكبدت القوات الألمانية 44،239 ضحية خلال نفس الفترة وتمت الإشادة بشراستها وتعصبها من قبل الجنرالات أيزنهاور ومونتغمري ، على التوالي.

رصيد صورة العنوان: المشاة والدروع أثناء العمل في بداية العملية "الحقيقة" ، 8 فبراير 1945. متحف الحرب الإمبراطوري / العموم.


عملية حقيقية & # 8211 درع & # 038 معدات خاصة من عالم الدبابات

بغض النظر عن مدى رغبتي في تفصيل المعركة والتخطيط لها عملية حقيقية هنا ، المساحة المتاحة غير كافية لتحقيق أي نوع من العدالة. ومع ذلك ، هناك العديد من المواد المرجعية المتاحة إذا شعرت بالحاجة.

اليوم سوف نركز فقط وباختصار على درع & أمبير معدات خاصة، حيث أن العملية هي التي تسلط الضوء على أسوأ كابوس لكل تانكي & # 8211 من سوء التضاريس والتأثير الدراماتيكي للطقس على العملية. الخزان المتعثر ليس سوى علبة حبوب ويقدم هدفًا سهلاً.

هدف العملية حقيقة (باختصار)

بدأت "العملية الحقيقية" في 8 فبراير 1945 ، وتستند التعليقات التالية إلى "المراجعات اللاحقة للإجراء" التي كتبهامجموعة الجيش الحادي والعشرينوالقوات المسلحة البريطانية والعقيد ب. Veale ، MC قائد ضابط 9 فوج الدبابات الملكي.

كانت العملية واحدة فقط من سلسلة مصممة لتمكين الحلفاء من اقتحام ألمانيا من الغرب وتدمير الجيوش الألمانية المعارضة لهم. كان هدفها الخاص هو تدمير المواقع الألمانية بين نهر ماس ونهر الراين ، والاختراق في اتجاه جنوبي بين هذين النهرين. عندما تم الانتهاء من هذا ، فإن مجموعة الجيش الحادي والعشرين ستكون جاهزة للمرحلة التالية ، مع تشكيل جبهة على طول نهر الراين.

كانت الخطة هي إنشاء كماشة من شأنها تطويق القوات الألمانية الراسخة. ستشكل القوات البريطانية والكندية الكماشة الشمالية ، وستشكل القوات الأمريكية الكماشة الجنوبية في عملية تُعرف باسم عملية قنبلة يدوية. ومع ذلك ، تمكنت القوات الألمانية من إغراق نهر روير لدرجة أن القوات الأمريكية اضطرت إلى تأجيل هجومها.

تنص ملاحظة من التقرير اليومي على ما يلي: "إلى اليسار 53 (W) INF Div أحرزت تقدمًا ثابتًا وأمنت الأرض المرتفعة في الركن الشمالي الغربي من Reichswald ، وأخذت 200 من أسرى الحرب. تسببت حالة الأرض في مشاكل كبيرة… تشرشلتمكنت الدبابات وطبقات الجسر من مواكبة المشاة ولكن المضارب و التماسيح على الفور بعد عبور خط البداية ".

وعلق القائد العام دوايت أيزنهاور قائلاً:كانت العملية الحقيقية بعض من أعنف قتال في الحرب بأكملها ، مباراة تقاتل مريرةبين قوات الحلفاء والقوات الألمانية.

درع


لذلك كان الاستخدام الأكثر فاعلية للدرع هو الدعم الوثيق ، وهو دور مهم حتى اليوم من حيث توفير كميات هائلة من القوة النارية ، ولكن أيضًا ، بشكل حاسم للمشاة ، كان بمثابة دفعة كبيرة لمعنوياتهم. المشاة. حتى مع التفوق الجوي ، ستعتمد المعركة على مشاة شرسة لقتال المشاة. صرح أحد القادة على الأرض "كان سبانداو ضد برين طوال الطريق" كان من المأمول أنه بعد الاختراق الأولي ، سيكون هناك اختراق واسع النطاق بواسطة Armor ، لكن الطقس والأرض جعلا هذا مستحيلًا. أدت الفيضانات والسوء الشديد إلى حصر الحركة في الطرق والمسارات. تسبب هذا بدوره في ازدحام هائل ، وأدرك الجيش الألماني ذلك ، وحول جميع القرى والبلدات إلى نقاط قوة ، وشيد خنادق مضادة للدبابات وحفر الطرق. في النهاية لم يكن من الممكن تجاوز أي شيء من قبل الدرع ولكن كان يجب أن يأخذ المشاة. في مناسبات عندما حاول Armor العمل بشكل مستقل ، كانت الخسائر شديدة.


"في ضوء عمى الدبابات في الغابات ، من الضروري في جميع مراحل التقدم ، في النهار والليل على حد سواء ، أن يسبق المشاة المنتشرون الدبابات ، بغض النظر عما إذا كانت الدبابات تتقدم عبر التلال أو عبر الغابة. من أجل تجنب سقوط الأشجار التي تصطدم بالمشاة ، يجب أن يكونوا على بعد 30 ياردة تقريبًا من الدبابات. لضمان ذلك ، يجب أن يكون التقدم في الليل عن طريق الحدود ويجب استخدام ضوء الحركة. يجب أن يحمل المشاة بعض العلامات التي يمكن رؤيتها بسهولة على ظهورهم ، ويجب أن يكون قادة المشاة والدبابات قريبين من بعضهم البعض. في إحدى الحالات ، تقدم المشاة الذين يحملون أكوابًا بيضاء على ظهورهم مسافة 80 ياردة في كل مرة ، مشيرين إلى الخلف بأضواء حمراء للدبابات التي تقف خلفهم في كل مرة يتوقفون فيها. عمل هذا النظام بشكل مرض. يجب توفير الحماية الخاصة بالجناح وكذلك الحماية الأمامية ".

معدات خاصة

من التقرير التشغيلي 9RTR (العقيد P.N. Veale ، MC):

"استخدام التماسيح حققت نجاحًا كبيرًا ، & # 8221 وفقا للتقرير, “ضد علب حبوب منع الحمل. ثقوب الثعلب في الغابة والمبنية مناطق المقاومة الجادة والعنيدة تم التغلب عليها باستخدام اللهب الذي لا يزال يرعب العدو. بدأ التقدم في الساعة 1030 لكن الأرض كانت في حالة محفوفة بالمخاطر و المضارب و كروكس لم تتمكن من تحقيق أي تقدم ، سرعان ما اكتظت منطقة خط البداية بالمركبات المعطلة. عادي تشرشل ومع ذلك ، فقد أحرز تقدمًا مطردًا ، وإن كان بطيئًا ، عبر الحقول الثقيلة. لم يتم مواجهة أي معارضة في أول 1000 ياردة ، ولكن المضاربة بيسا تم استخدام النار بحرية في الأمام والأجنحة. & # 8221

المضارب، والتي نادراً ما يمكن توظيفها & # 8211 على الطريق أصبحت متعثرة بشكل ميؤوس منه.

التقرير يذكر ذلك بوضوح WASPS تُفضل عمومًا على التماسيح في معظم العمليات. ال دبور لديه ميزة كونه تحت قيادة الكتيبة مباشرة وبالتالي فهو متاح بسهولة في جميع الأوقات. أثبتت أنها مفيدة للغاية في تطهير العدو من الغابات والقرى والمباني الزراعية. بادجر (رام) تم استخدام قاذفات اللهب لأول مرة في هذه العملية ". ال ذاكرة الوصول العشوائي BADGER كان تكيفًا لـ رام كروزر تانك الكندية. كان هيكل رام مثاليًا ، خاصةً عند إزالة البرج الرئيسي لإفساح المجال لـ دبور خزانات الوقود.

دبور (يسار) و بادجر رام اللهب (حق)

ركبت معظم تحويلات رام هذه ، المعينة Badgers ، جهاز عرض اللهب الخاص بـ Wasp بدلاً من المدفع الرشاش الأمامي عيار 30 ، مما سمح بوجود قوس عريض من النار. تم بالفعل تركيب جهاز العرض رأسًا على عقب ، لكن هذا لم يؤثر على دقة السلاح. احتفظ الجزء الخلفي بوقود قاذف اللهب ، وقام معظم ، ولكن ليس كل البادجر ، بتغطية البرج المفتوح بصفيحة مدرعة. تضمنت الإصدارات اللاحقة برجًا إضافيًا أعلى اللوحة المدرعة ، والتي قدمت قبة لقائد الدبابة بالإضافة إلى مدفع رشاش عيار 30 لصد أي مشاة ألمان يتجولون على مسافة قريبة جدًا.

بينما لا تزال في موضوع قاذفات اللهب ، الحياة تم استخدام المعدات (قاذف اللهب المحمول) أثناء العملية الحقيقية لكن التقرير يذكر "أن المستخدمين لا يثقون به ، لأنه غير موثوق ميكانيكيًا وثقيلًا جدًا".

AVsRE (المهندسين الملكيين للمركبات المدرعة) استخدموا بتارد (عبوة ناسفة) ضد صناديق حبوب منع الحمل ونقاط قوية كانت خارج نطاق التماسيح.

في إحدى المرات ، دمر ثلاثة صناديق من الخرسانة المسلحة يديرها 40 ألمانيًا AVsRE التي أطلقت 24 طلقة في صواريخ ، وكان الاختراق 4 أقدام ، وسارع 30 من الألمان إلى الاستسلام. AVsRE نجح حمل الخنادق في سد الحفر على الطرق والخنادق المضادة للدبابات.


هاون بيتارد 290 ملم من AVRE وذخيرتها (يسار) و AVRE مع Fascine (حق).

مقتطف من تقرير أعده الكابتن جيه بي كوناتشر آر سيغز

اعتبرت العملية الحقيقية نجاحًا عسكريًا والطريق مفتوحًا للتقدم النهائي في ألمانيا. تعلمت بعض النقاط الحرجة أنه حتى في وقت خدمة الخزان الخاص بي لا يزال ساريًا اليوم كما كان في ذلك الوقت.

لا ينبغي النظر إلى عملية خاضتها الدبابات والمشاة بتعاون وثيق في بلد الغابات على أنها نوع مختلف تمامًا من الحرب عن عملية خاضتها دولة أوروبية عادية.تنطبق نفس المبادئ والقواعد ، على الرغم من أنه يجب ، في كثير من الحالات ، تكييفها لتلائم الظروف غير العادية للرؤية المحدودة والمناورة المقيدة. هذان العاملان ، بالإضافة إلى فرض العديد من القيود والصعوبات على القوات المقاتلة الفعلية ، يجعلان من الصعب للغاية على قائد التأثير في المعركة ، بمجرد أن يشن قواته في هجوم ". (القائد ، 9RTR)


عملية حقيقية

كانت العملية الحقيقية جزءًا من حركة كماشة للحلفاء تهدف إلى تطهير المنطقة الواقعة بين نهري روير والراين للقوات الألمانية. هاجمت وحدات بريطانية وكندية من الشمال ، بينما أغلق الأمريكيون الفخ من الجنوب. من خلال تدمير السدود في روير ، حاول الألمان إعاقة العملية.

بدأت العملية الحقيقية في 8 فبراير 1945. وكان الهدف من العملية أن تكون واحدة من اثنين من الكماشة التي تهدف إلى تطويق القوات الألمانية المتحصنة. في هذا السيناريو ، ستشكل القوات البريطانية والكندية الكماشة الشمالية للهجوم ، بينما ستأتي القوات الأمريكية من الجنوب لإغلاق الفخ (عملية القنبلة). تمكن الجيش الألماني من منع التطويق من خلال تدمير السدود في نهر روير (لا ينبغي الخلط بينه وبين نهر الرور على الجانب الآخر من نهر الراين) مما أدى إلى فيضانات هائلة في بعض النقاط كان عرض النهر قرابة كيلومترين. أجبر هذا الفيضان الجنود الأمريكيين على تأجيل هجومهم.

كان على القوات الكندية والبريطانية أن تسير بمفردها. منذ بداية الهجوم ، أدى سوء الأحوال الجوية إلى تعقيد عمليات الحلفاء. قال الجنرال هوروكس ، قائد القوات البريطانية ، في وقت لاحق عن المعركة: "ما كان محزنًا للغاية هو أن الأمر برمته كان يمكن أن يكون بهذه السهولة لو استمر الصقيع فقط". أدى ذوبان الجليد إلى تحويل الأرض المجمدة سابقًا إلى مستنقع ، وهو الوضع الذي تفاقم بسبب استمرار هطول الأمطار وحقيقة أن الجيش الألماني قد اخترق ضفاف نهر الراين. تقدم الحلفاء ببطء ولم يتمكنوا من استغلال تفوقهم في العدد والمعدات بشكل كامل. في 23 فبراير ، تراجعت المياه بشكل كافٍ للسماح للقوات الأمريكية بعبور روير أخيرًا والوفاء بمهمتها. على حد تعبير القائد الأعلى للحلفاء الجنرال دوايت دي أيزنهاور: كانت العملية الحقيقية "من أعنف المعارك في الحرب كلها [...] مباراة مريرة" بين قوات الحلفاء والألمانية.


عملية النهب: كيف أدت المعركة الجهنمية الأولى إلى إبطاء الحلفاء و # 039 القبض على ألمانيا النازية

النقطة الأساسية: نقطة تحول حقيقية في الحرب ضد النازيين.

يناير 1945 - مع الحرب العالمية الثانية في عامها السادس - وجد جيوش الحلفاء في طريقهم للهجوم بعد معركة بولج ، لكنهم كانوا لا يزالون غرب نهر الراين ومتأخرون عن الموعد المحدد بستة أسابيع في تقدمهم نحو ألمانيا.

لم يكن الإغلاق على نهر الراين سهلاً. على الرغم من أن الوحدات الأمريكية والفرنسية من مجموعة الجيش السادس للجنرال جاكوب ديفيرز قد وصلت إلى الضفة الغربية حول ستراسبورغ في أواخر عام 1944 ، فقد ثبت أن عبور النهر صعب للغاية. حتى لو كان من الممكن شن هجوم ، فإن قوات الحلفاء كانت بعيدة جدًا عن قلب ألمانيا لتشكل أي تهديد حقيقي. يكمن مفتاح النصر النهائي في منطقة راينلاند الوسطى والشمالية ، لكن ثلاثة عوامل أخرت تقدمًا: فشل عملية ماركت جاردن ، والغزو البريطاني الأمريكي المحمول جواً لهولندا ، وبداية فصل الخريف الممطر للغاية والشتاء القاسي ، والشتاء غير المتوقع. انتعاش سريع للجيش الألماني في أعقاب تقدم الحلفاء الأخير.

أثبتت حملة الحلفاء المنسقة صعوبة تحقيقها. كانت مجموعة الجيش الأمريكي الثانية عشرة بقيادة الجنرال عمر ن.برادلي تلعق جراحها بعد هجوم آردين المضاد شبه الكارثي ، وكان واضحًا للمارشال برنارد إل.مونتغمري ، قائد مجموعة الجيش البريطاني الحادي والعشرين ، أن الأمريكيين لن يكونوا مستعدين للقيام بعملية عسكرية. هجوم كبير لبعض الوقت. على الرغم من احتياطي القوة البشرية الهائل ، على عكس الجيش البريطاني المنضب بشدة ، فقد أصبح الجيش الأمريكي يعاني من نقص خطير في بدائل المشاة. قام مونتي بالخطوة الأولى.

في هذه الأثناء ، في 12 كانون الثاني (يناير) ، شن الجيش السوفيتي هجومًا ضخمًا طال انتظاره من وارسو باتجاه نهر أودر وبرلين. كان هذا في الوقت المناسب ، حسب اعتقاد مونتغمري والجنرال دوايت دي "آيك" أيزنهاور ، القائد الأعلى للحلفاء. بحلول نهاية الشهر ، كان الروس على بعد 50 ميلاً فقط من العاصمة الألمانية. بينما كان الأمريكيون يتعافون ، انتقلت إلى مجموعة الجيش الحادي والعشرين ، التي كانت لا تزال مدعومة من قبل الجيش التاسع للولايات المتحدة بقيادة اللفتنانت جنرال ويليام إتش. "تكساس بيل" سيمبسون ، لتولي المعركة بمجرد أن يخفف الشتاء قبضتها.

اتفق مونتي وإيك على أن المرحلة التالية يجب أن تكون اختراق خط سيغفريد الهائل للألمان والإغلاق على الضفة اليسرى لنهر الراين. كان الهدف الرئيسي هو مدينة Wesel التاريخية ، على الجانب الآخر من النهر العظيم في بلد مسطح شمال وادي الرور. كان هنا أن سعى مونتجومري في الأصل للاستيلاء على رأس جسر في سبتمبر 1944 ، وما زال الفطرة السليمة يفضله. وفقًا لذلك ، تم التخطيط لهجومين متماسكين تقريبًا في 8 فبراير 1945: العملية الحقيقية على الجانب الأيسر وعملية القنبلة على اليمين ، المتاخمة للحدود مع مجموعة برادلي العسكرية الثانية عشرة.

أعلن مونتي أن مهمة مجموعة الجيش الحادي والعشرين كانت "تدمير كل الأعداء في المنطقة الواقعة غرب نهر الراين من المواقع الأمامية الحالية جنوب نيميغن (هولندا) إلى أقصى الجنوب حتى الخط العام جوليتش-دوسلدورف ، تمهيدًا لعبور نهر الراين. وإشراك العدو في حرب متحركة شمال الرور ". ستشارك ثلاثة جيوش في الهجمات: الكندية الأولى ، والثانية البريطانية ، والتاسعة للولايات المتحدة.

تولى قيادة القوة الكندية الجنرال المرموق هنري دي جي البالغ من العمر 57 عامًا. "هاري" كريرار ، من قدامى المحاربين في المدفعية في الحرب العالمية الأولى ورجل يتمتع بحكم هادئ وأعصاب باردة. تجاوزت "القوة التموينية" لجيشه الأول 470.000 رجل ، ولم يقود أي كندي مثل هذه القوة الكبيرة. كان الجيش البريطاني الثاني بقيادة الجنرال الماهر والمتواضع السير مايلز "بيمبو" ديمبسي ، البالغ من العمر 48 عامًا ، وهو من قدامى المحاربين في الجبهة الغربية والعراق في الحرب العالمية الأولى ، وقد برأ نفسه لاحقًا بشكل جيد في إخلاء دونكيرك. الصحراء وصقلية وإيطاليا ونورماندي. كان الجنرال سيمبسون ، طويل القامة ، أصلع ، مولود في تكساس ، يقود 300 ألف رجل من الجيش التاسع الأمريكي ، وقد خدم في تمرد الفلبين ، والحملة العقابية للمكسيك عام 1916 ، وفي الجبهة الغربية في عام 1918. قال أيزنهاور عن الضابط البالغ من العمر 56 عامًا ، "إذا كان سيمبسون قد أخطأ في أي وقت كقائد للجيش ، فلن يلفت انتباهي أبدًا."

مع 11 فرقة وتسعة ألوية مستقلة ، كان الجيش الكندي يمهد الطريق في فبراير 1945 إلى بلدة زانتن ، الجيش التاسع ، مع 10 فرق في ثلاثة فيالق ، سيعبر نهر روير ويتحرك شمالًا إلى دوسلدورف (عملية القنبلة) ، وستقوم الفرق الأربع للجيش الثاني بالهجوم في المركز.

على الرغم من أنه كان في حالة معنوية عالية معتادة بشأن العملية ، كان مونتغمري يعلم أنها لن تكون نزهة. "لقد زرت المنطقة الحقيقية اليوم ،" حذر المشير السير آلان بروك ، رئيس هيئة الأركان العامة الإمبراطورية ، في 6 فبراير. التقدم بطيء إلى حد ما بعد بدء العملية ". إلى جانب المعارضة المتوقعة من ما لا يقل عن 10 فرق من الفيرماخت المتحصنة جيدًا ، سيتعين على قوات الحلفاء مواجهة حقول الألغام والأنهار والتضاريس التي تغمرها الفيضانات ونقص الطرق والطقس السيئ والصعوبة في غابات Reichswald و Hochwald القاتمة المتشابكة.

حصلت مونتغمري على الموافقة النهائية للهجوم المزدوج الكبير على نهر الراين في 1 فبراير ، وتم الانتهاء من الاستعدادات على عجل في ظل إجراءات أمنية مشددة. تم تطبيق لوائح التعتيم الصارمة ، وتم اختلاق قصة غلاف لإقناع العدو بأن الهجوم سيكون في اتجاه شمالي لتحرير هولندا ، بدلاً من التوغل الشرقي في ألمانيا. تم حظر التجمعات النهارية للقوات ما لم يتم تمويه أو إخفاء تجمعات كبيرة من المركبات والأسلحة والذخيرة في ساحات المزارع والحظائر وأكوام القش ، وتم وضع الدمى المطاطية للدبابات وقطع المدفعية على طول خط معركة وهمي حيث قد تجذبهم. انتباه دوريات العدو. تم إنجاز الأعمال اللوجيستية بسرعة حيث تم نقل الآلاف من الرجال والمركبات والمعدات إلى خطوط التجميع الأمامية.

كان الجنود البريطانيون والكنديون يعملون على مدار الساعة. قام خبراء المتفجرات ببناء وتحسين 100 ميل من الطرق باستخدام 20 ألف طن من الحجارة ، و 20 ألف قطعة خشبية ، و 30 ألف اعتصام ، ونقل 446 قطار شحن 250 ألف طن من المعدات والإمدادات إلى رؤوس السكك الحديدية. تشير التقديرات إلى أن الذخيرة وحدها - جميع الأنواع ، مكدسة جنبًا إلى جنب وعلى ارتفاع خمسة أقدام - ستحدد الطريق لمسافة 30 ميلاً. قام المهندسون ببناء خمسة جسور عبر نهر ماس ، باستخدام 1880 طنًا من المعدات. كان أكبر جسر بيلي من تصميم بريطاني يبلغ طوله 1280 قدمًا. خارج نيميغن ، تم إنشاء مطار في غضون خمسة أيام لإطلاق الصواريخ البريطانية والكندية من طراز هوكر تايفون ، مما سيدعم الهجوم.

وفي الوقت نفسه ، تم تجميع مجموعة هائلة من الدروع والمركبات المتخصصة. وشملت تشرشل ، كرومويل ، سنتور ، كوميت ، فالنتين ، وشيرمان ، الدبابات الثقيلة والمتوسطة من طراز برين ، وسيارات الجيب ، ونصف المسارات ، والسيارات المدرعة البرمائية ، وناقلات البضائع والأفراد من طراز Weasel ، و Buffalo ، و DUKW و 11 أفواجًا من "Hobart's Funnies ، "تشرشل وشيرمانز مزودان بمخلفات مضادة ، وقاذفات اللهب ، ومعدات تجسير. اخترعها الميجور جنرال السير بيرسي هوبارت ، وقد ثبت أنها لا تقدر بثمن في غزو نورماندي وتطهير مصب شيلدت الذي غمره الفيضانات بواسطة جيش كرير.

تحت قيادة الجيش الكندي الأول ، كان من المقرر أن يقود الهجوم الحقيقي فيلق XXX البريطاني المخضرم بقيادة اللفتنانت جنرال السير بريان جي هوروكس البالغ من العمر 49 عامًا. عاد من إجازة في إنجلترا ليغوص في الاستعدادات لأكبر عملية قام بها على الإطلاق. كان أحد قدامى المحاربين الجرحى في إيبرس وسيبيريا والعلمين وتونس ونورماندي وبلجيكا ، طويل القامة ، رشيق هوروكس - الملقب بـ "جوروكس" من قبل معلمه ، مونتغمري - كان ضابطًا كاريزميًا قاد من الجبهة وكان يُنظر إليه على أنه واحد من خيرة قادة السلك في الحرب.

اعتبر هوروكس خطة مونتي الشاملة للهجوم على أنها "البساطة نفسها". كان من المقرر أن يهاجم سلاح XXX في اتجاه جنوبي من منطقة نيميغن ويمينه على نهر ماس ويساره على نهر الراين. قال هوروكس: "بعد مرور 48 ساعة ، كان على أصدقائنا القدامى ، الجيش التاسع للجنرال سيمبسون ، عبور نهر روير والتقدم شمالًا لمقابلتنا. وهكذا فإن القوات الألمانية ستعلق في ملزمة وتواجه البدائل ، إما لمحاربتها غرب نهر الراين أو الانسحاب فوق نهر الراين ثم نكون مستعدين لشن هجمات مضادة عندما حاولنا نحن فيما بعد العبور…. من الناحية النظرية ، بدا هذا وكأنه عملية بسيطة نسبيًا ، ولكن كل المعارك لها مشاكلها ، وفي هذه الحالة ، يجب أن يسحق الهجوم الأولي من خلال عنق الزجاجة المناسب تمامًا للدفاع ويتكون في جزء من خط Siegfried الشهير ".

قرر Horrocks استخدام أقصى قوة ممكنة وفتح عملية Veritable بخمس أقسام ، من اليمين إلى اليسار ، في الصف: المرتفعات 51 ، والويلزية 53 ، والاسكتلندية 15 ، والكندية الثانية والثالثة ، تليها 43rd Wessex والميجور جنرال • فرقة حرس سير آلان أدير الفخورة. في صباح يوم 4 فبراير ، أطلع هوروكس قادته في السينما المزدحمة في بلدة تيلبورغ جنوب هولندا. مرتديًا سروالًا قصيرًا بني اللون وسترة في ساحة المعركة ، لقي الجنرال المتواضع استجابة دافئة عندما حدد الهجوم بوضوح ، واشعا بالثقة ، وانتقل من مجموعة إلى أخرى بكلمة ودية وروح الدعابة. مثل مونتغمري ، مارس ممارسة تتمثل في إبقاء جميع الرتب على اطلاع بالعمليات.


تضاريس

كان تقدم الحلفاء من Groesbeek (تم الاستيلاء عليه خلال عملية Market Garden) باتجاه الشرق إلى Kleve و Goch ، متجهًا جنوبًا شرقًا على طول نهر الراين إلى Xanten وتقدم الولايات المتحدة. كانت منطقة المعركة بأكملها بين نهري الراين وماس ، في البداية عبر Reichswald ثم عبر البلاد الزراعية المتدحرجة.

Reichswald هي منطقة غابات قريبة من الحدود الهولندية الألمانية. سهل فيضان نهر الراين ، بعرض ميلين أو ثلاثة أميال (والذي سمح له في وقت العملية بالفيضان بعد شتاء رطب) ، هو الحد الشمالي للمنطقة وسهل ماس هو الحد الجنوبي. سلسلة جبال Reichswald عبارة عن بقايا جليدية تتحول بسهولة إلى طين عندما تكون مبللة. في وقت العملية ، كانت الأرض قد ذابت وكانت غير مناسبة إلى حد كبير للمركبات ذات العجلات أو المتعقبة ، وتسببت هذه الظروف في انهيار أعداد كبيرة من الدبابات.

كانت الطرق عبر الغابة مشكلة للحلفاء ، سواء أثناء تقدمهم عبر الغابة وبعد ذلك للإمداد والتعزيزات. كانت الطرق الرئيسية الوحيدة تمر إلى الشمال (نيميغن إلى كليف) والجنوب (موك إلى غوتش) من الغابة ولم يمر عبرها طريق ممعدن من الشرق إلى الغرب. كانت هناك ثلاثة طرق بين الشمال والجنوب: اثنان يشعان من Hekkens إلى Kranenburg (بين كيلومترين وخمسة كيلومترات خلف خط المواجهة الألماني) وإلى Kleve و Kleve إلى Goch ، على طول الحافة الشرقية من Reichswald. وقد تفاقم عدم وجود طرق مناسبة بسبب ظروف الأرض الناعمة والفيضان المتعمد للسهول الفيضية ، مما استلزم استخدام المركبات البرمائية. تضررت الطرق القليلة الجيدة بسرعة وتقطعت بسبب حركة المرور الكثيفة المستمرة التي كان عليهم حملها أثناء الهجمات.

بنى الألمان ثلاثة خطوط دفاعية. الأول كان من Wyler إلى Maas على طول الحافة الغربية ل Reichswald ، تحت قيادة الفرقة 84 وفوج المظلة الأول ، وكان هذا خط "سلك التعثر" الذي يهدف فقط إلى تأخير الهجوم وتنبيه القوات الرئيسية. الثاني ، وراء الغابة ، كان ريس وكليف وجوتش والثالث ركض من ريس عبر Uedemer Hochwald إلى Geldern.


هجوم راينلاند

حقيقي من اسكواش

شمل هجوم الحلفاء على راينلاند عدة عمليات عسكرية واسعة النطاق خلال الأشهر الأخيرة من الحرب العالمية الثانية في أوروبا. كان الهدفان الرئيسيان لهذه العمليات البريطانية والأمريكية والكندية المشتركة هما تطهير المنطقة الواقعة غرب نهر الراين وإنجاز عبور النهر نفسه. إذا نجح الهجوم ، فسيعني الهجوم ضربة قاضية لخط الدفاع الألماني الأخير في الغرب.

لوضع حد للحرب ، خطط المارشال مونتغمري لهجوم راينلاند ، وهي عملية ضخمة كان من المفترض أن تغزو المنطقة الواقعة غرب نهر الراين ومن ثم عبور النهر نفسه. وسبق الهجوم واحد من أكبر حشود لقوات الحلفاء خلال الحرب العالمية الثانية. في بداية فبراير 1945 ، تم تجميع 500.000 جندي من جنود الحلفاء في المنطقة المحيطة بـ Groesbeek و Nijmegen في هولندا ، جنبًا إلى جنب مع 1.000 مدفع و 34.000 مركبة. كان أكبر هجوم بدأ على الإطلاق من الأراضي الهولندية وأكبر عملية في الجزء الشمالي الغربي من أوروبا.

فاق عدد الحلفاء عدد القوات الألمانية بشكل كبير ، لكن الجيش الألماني كان يتمتع بميزة التضاريس غير المتوقعة والظروف الجوية السيئة. في مساء يوم 23 مارس ، بدأت عملية النهب: عبور نهر الراين بمركبات مدرعة برمائية ودبابات عائمة تابعة لقوات الحلفاء. في الساعة 07:00 من صباح اليوم التالي ، بدأت عملية فارسيتي ، آخر هجوم جوي كبير للحرب.

تم إسقاط فرقتين من المظليين خلف الخطوط الألمانية ، شرق نهر الراين بالقرب من فيزل لدعم العبور. بعد عبور نهر الراين ، سيطرت فرق دبابات الحلفاء على السهول المفتوحة على مصراعيها في شمال ألمانيا. فقد الجيش الألماني قدرته على شن دفاع فعال.

جنود المشاة الأمريكيون من الجيش التاسع يتقدمون نحو نهر الراين.

يعبر أسرى الحرب الألمان نهر الراين بينما تنتقل الإمدادات في الاتجاه المعاكس.

نيران المدفعية الأمريكية على المواقع الألمانية استعدادًا للتقدم الأمريكي نحو نهر الراين.

نيران المدفعية الأمريكية على المواقع الألمانية استعدادًا للتقدم الأمريكي نحو نهر الراين.

الخبرات ذات الصلة

برنارد لو مونتغمري

كان برنارد مونتغمري أحد أشهر جنرالات الحلفاء. اكتسب شعبية كبيرة بعد انتصاراته في شمال إفريقيا (العلمين). بعد ذلك قاد مونتغمري العمليات البرية للحلفاء في نورماندي وهولندا وشمال ألمانيا. خياراته التشغيلية و

عبور نهر الراين: عملية نهب وعملية اسكواش

كانت العقبة الأخيرة في هجوم راينلاند هي نهر الراين نفسه. كان المعبر بالقرب من Wesel (عملية النهب) واحدًا من عدة معابر الراين المنسقة. شارك مليون جندي من الحلفاء. لدعم المعبر ، تم إسقاط 14.000 مظلي خلف خطوط العدو (عملية فارسيتي). كانت العمليات ناجحة تماما. كانت أيام هتلر معدودة.

خطوط الخندق في Reichswald

كانت عملية Veritable عبارة عن حملة للحلفاء تهدف إلى إخراج الجيش الألماني من Reichswald ، وهي غابة شاسعة وكثيفة ترسم الحدود بين هولندا وألمانيا. كان القتال شديدًا وشبه إلى حد كبير حرب الخنادق في الحرب العالمية الأولى.

عملية حقيقية

كانت العملية الحقيقية جزءًا من حركة كماشة للحلفاء تهدف إلى تطهير المنطقة الواقعة بين نهري روير والراين للقوات الألمانية. هاجمت وحدات بريطانية وكندية من الشمال ، بينما أغلق الأمريكيون الفخ من الجنوب. من خلال تدمير السدود في روير ، حاول الألمان إعاقة العملية.

الرايشوالد

كان الهدف الرئيسي للعملية الحقيقية هو تطهير المنطقة الواقعة بين نهر ماس (ميوز) ونهر الراين السفلي للقوات الألمانية. كانت العقبة الأولى التي واجهوها هي منطقة شاسعة كثيفة الأشجار ، Reichswald ، داخل ألمانيا. حولت الوحدات الألمانية هذه الغابة إلى فخ للموت.

متحف الحرية جروسبيك

يقع متحف Freedom في المناظر الطبيعية الخضراء والتلال الجميلة في Groesbeek. The museum is close to Germany and right in the area of two of the most important operations on the Western Front during WW2: Market Garden and Veritable.


محتويات

By March 1945, the Allied armies had advanced into Germany and had reached the River Rhine. The Rhine was a formidable natural obstacle to the Allied advance, [10] but if breached would allow the Allies to access the North German Plain and ultimately advance on Berlin and other major cities in Northern Germany. Following the "Broad Front Approach" laid out by General Dwight David Eisenhower, the Supreme Allied Commander of the Allied Expeditionary Force, it was decided to attempt to breach the Rhine in several areas. [11] Field Marshal Sir Bernard Montgomery, commanding the Anglo-Canadian 21st Army Group, devised a plan, code-named Operation Plunder, that would allow the forces under his command to breach the Rhine, which was subsequently authorized by Eisenhower. Plunder envisioned the British Second Army, under Lieutenant-General Miles C. Dempsey, and the U.S. Ninth Army, under Lieutenant General William Simpson, crossing the Rhine at Rees, Wesel, and an area south of the Lippe Canal. [12]

To ensure that the operation was a success, Montgomery insisted that an airborne component be inserted into the plans for the operation, to support the amphibious assaults that would take place this was code-named Operation Varsity. [13] Three airborne divisions were initially chosen to participate in the operation, these being the British 6th Airborne Division, the U.S. 13th Airborne Division and the U.S. 17th Airborne Division, all of which were assigned to U.S. XVIII Airborne Corps, commanded by Major General Matthew B. Ridgway. One of these airborne formations, the British 6th Airborne Division, commanded by Major-General Eric Bols, was a veteran division it had taken part in Operation Overlord, the assault on Normandy in June the previous year. However, the U.S. 17th Airborne Division, under Major General William Miley, had been activated only in April 1943 and had arrived in Britain in August 1944, too late to participate in Operation Overlord. The division did not participate in Operation Market Garden. It did, however, participate in the Ardennes campaign but had yet to take part in a combat drop. [10] The U.S. 13th Airborne Division, under Major General Eldridge Chapman, had been activated in August 1943 and was transferred to France in 1945 the formation itself had never seen action, although one of its regiments, the 517th Parachute Infantry, had fought briefly in Italy, and later in Southern France and the Ardennes campaign. [14]

Allied preparation Edit

Operation Varsity was therefore planned with these three airborne divisions in mind, with all three to be dropped behind German lines in support of the 21st Army Group as it conducted its amphibious assaults to breach the Rhine. However, during the earliest planning stages, it became apparent that the 13th Airborne Division would be unable to participate in the operation, as there were only enough combat transport aircraft in the area to transport two divisions effectively. [15] The plan for the operation was therefore altered to accommodate the two remaining airborne divisions, the British 6th and U.S. 17th Airborne Divisions. The two airborne divisions would be dropped behind German lines, with their objective to land around Wesel and disrupt enemy defences in order to aid the advance of the British Second Army towards Wesel. [16]

Operational orders for 6th and 17th Airborne Divisions [16]

To achieve this, both divisions would be dropped near the village of Hamminkeln, and were tasked with a number of objectives: they were to seize the Diersfordter Wald, a forest that overlooked the Rhine, including a road linking several towns together several bridges over a smaller waterway, the River Issel, were to be seized to facilitate the advance and the village of Hamminkeln was to be captured. [9] The Diersfordter Wald was chosen by Lieutenant-General Dempsey, the British Second Army commander, as the initial objective because its seizure would deny the Germans artillery positions from which they could disrupt Second Army's bridging operations. [17] Once these objectives were taken, the airborne troops would consolidate their positions and await the arrival of Allied ground forces, defending the territory captured against the German forces known to be in the area.

Operation Varsity would be the largest single-lift airborne operation conducted during the conflict more significantly, it would contradict previous airborne strategy by having the airborne troops drop بعد، بعدما the initial amphibious landings, in order to minimize the risks to the airborne troops learned from the experiences of Operation Market Garden, the attempt to capture the Rhine bridges in the Netherlands in 1944. [18] Unlike Market Garden, the airborne forces would be dropped only a relatively short distance behind German lines, thereby ensuring that reinforcements in the form of Allied ground forces would be able to link up with them within a short period: this avoided risking the same type of disaster that had befallen the British 1st Airborne Division when it had been isolated and practically annihilated by German infantry and armour at Arnhem. [19] It was also decided by the commander of the First Allied Airborne Army, General Lewis H. Brereton, who commanded all Allied airborne forces, including U.S. XVIII Airborne Corps, that the two airborne divisions participating in Operation Varsity would be dropped simultaneously in a single "lift," instead of being dropped several hours apart, [20] addressing what had also been a problem during Operation Market Garden. Supply drops for the airborne forces would also be made as soon as possible to ensure adequate supplies were available to the airborne troops as they fought. [21]

German preparation Edit

By this period of the conflict, the number of German divisions remaining on the Western Front was rapidly declining, both in numbers and quality, a fact in the Allies' favour. [22] By the night of 23 March, Montgomery had the equivalent of more than 30 divisions under his command, while the Germans fielded around 10 divisions, all weakened from constant fighting. [23] The best German formation the Allied airborne troops would face was the 1st Parachute Army, although even this formation had been weakened from the losses it had sustained in earlier fighting, particularly when it had engaged Allied forces in the Reichswald Forest in February. [24] First Parachute Army had three corps stationed along the river 2nd Parachute Corps to the north, 86th Corps in the centre, and 63rd Corps in the south. [25] Of these formations, 2nd Parachute Corps and 86th Corps had a shared boundary that ran through the proposed landing zones for the Allied airborne divisions, meaning that the leading formation of each corps — these being 7th Parachute Division and 84th Infantry Division — would face the airborne assault. [2] After their retreat to the Rhine both divisions were under-strength and did not number more than 4,000 men each, with 84th Infantry Division supported by only 50 or so medium artillery pieces. [2]

The seven divisions that formed the 1st Parachute Army were short of manpower and munitions, and although farms and villages were well prepared for defensive purposes, there were few mobile reserves, ensuring that the defenders had little way to concentrate their forces against the Allied bridgehead when the assault began. [26] The mobile reserves that the Germans did possess consisted of some 150 armoured fighting vehicles under the command of 1st Parachute Army, the majority of which belonged to XLVII Panzer Corps. [27] Allied intelligence believed that of the two divisions that formed XLVII Panzer Corps, 116th Panzer Division had up to 70 tanks, and 15th Panzergrenadier Division 15 tanks and between 20–30 assault guns. Intelligence also pointed to the possibility of a heavy anti-tank battalion being stationed in the area. [2] Also, the Germans possessed a great number of antiaircraft weapons on 17 March Allied intelligence estimated that the Germans had 103 heavy and 153 light anti-aircraft guns, a number which was drastically revised a week later to 114 heavy and 712 light anti-aircraft guns. [27] The situation of the German defenders, and their ability to counter any assault effectively, was worsened when the Allies launched a large-scale air attack one week prior to Operation Varsity. The air attack involved more than 10,000 Allied sorties and concentrated primarily on Luftwaffe airfields and the German transportation system. [2] The German defenders were also hampered by the fact that they had no reliable intelligence as to where the actual assault would be launched although German forces along the Rhine had been alerted as to the general possibility of an Allied airborne attack, it was only when British engineers began to set up smoke generators opposite Emmerich and began laying a 60-mile (97 km) long smokescreen that the Germans knew where the assault would come. [5]

Operation Plunder began at 9 pm on the evening of 23 March, and by the early hours of the morning of 24 March Allied ground units had secured a number of crossings on the eastern bank of the Rhine. [28] In the first few hours of the day, the transport aircraft carrying the two airborne divisions that formed Operation Varsity began to take off from airbases in England and France and began to rendezvous over Brussels, before turning northeast for the Rhine dropping zones. The airlift consisted of 541 transport aircraft containing airborne troops, and a further 1,050 troop-carriers towing 1,350 gliders. [28] The U.S. 17th Airborne Division consisted of 9,387 personnel, who were transported in 836 C-47 Skytrain transports, 72 C-46 Commando transports, and more than 900 Waco CG-4A gliders. The British 6th Airborne Division consisted of 7,220 personnel transported by 42 Douglas C-54 and 752 C-47 Dakota transport aircraft, as well as 420 Airspeed Horsa and General Aircraft Hamilcar gliders. [29] [30] This immense armada stretched more than 200 miles (322 km) in the sky and took 2 hours and 37 minutes to pass any given point, and was protected by some 2,153 Allied fighters from the U.S. Ninth Air Force and the Royal Air Force. [31] The combination of the two divisions in one lift made this the largest single day airborne drop in history. [32] At 10 am British and American airborne troops belonging to the 6th Airborne Division and 17th Airborne Division began landing on German soil, some 13 hours after the Allied ground assault began. [28]

6th Airborne Division Edit

The first element of the British 6th Airborne Division to land was the 8th Parachute Battalion, part of the 3rd Parachute Brigade under Brigadier James Hill. [33] The brigade actually dropped nine minutes earlier than scheduled, but successfully landed in drop zone A, while facing significant small-arms and 20 mm anti-aircraft fire. The brigade suffered a number of casualties as it engaged the German forces in the Diersfordter Wald, but by 11:00 hours the drop zone was all but completely clear of enemy forces and all battalions of the brigade had formed up. [30] The key place of Schnappenberg was captured by the 9th Parachute Battalion in conjunction with the 1st Canadian Parachute Battalion, the latter unit having lost its Commanding Officer (CO), Lieutenant Colonel Jeff Nicklin, to German small-arms fire only moments after he had landed. [33] Despite taking casualties the brigade cleared the area of German forces, and by 13:45 Brigadier Hill could report that the brigade had secured all of its objectives. [30] Canadian medical orderly Corporal Frederick George Topham was awarded the Victoria Cross for his efforts to recover casualties and take them for treatment, despite his own wounds, and great personal danger. [34]

The next British airborne unit to land was the 5th Parachute Brigade, commanded by Brigadier Nigel Poett. [35] The brigade was designated to land on drop zone B and achieved this, although not as accurately as 3rd Parachute Brigade due to poor visibility around the drop zone, which also made it more difficult for paratroopers of the brigade to rally. The drop zone came under heavy fire from German troops stationed nearby, and was subjected to shellfire and mortaring which inflicted casualties in the battalion rendezvous areas. [36] However, the 7th Parachute Battalion soon cleared the DZ of German troops, many of whom were situated in farms and houses, and the 12th Parachute Battalion and 13th Parachute Battalion rapidly secured the rest of the brigade's objectives. [36] The brigade was then ordered to move due east and clear an area near Schnappenberg, as well as to engage German forces gathered to the west of the farmhouse where the 6th Airborne Division Headquarters was established. By 15:30 Brigadier Poett reported that the brigade had secured all of its objectives and linked up with other British airborne units. [36]

The third airborne unit that formed a part of the 6th Airborne Division was the 6th Airlanding Brigade, commanded by Brigadier Hugh Bellamy. [37] The brigade was tasked with landing in company-sized groups and capturing several objectives, including the town of Hamminkeln. [38] The gliders containing the airborne troops of the brigade landed in landing zones P, O, U and R under considerable antiaircraft fire, the landing being made even more difficult due to the presence of a great deal of haze and smoke. This resulted in a number of glider pilots being unable to identify their landing areas and losing their bearings a number of gliders landed in the wrong areas or crashed. [36] However, the majority of the gliders survived, allowing the battalions of the brigade to secure intact the three bridges over the River Issel that they had been tasked with capturing, as well as the village of Hamminkeln with the aid of American paratroopers of the 513th Parachute Infantry Regiment, which had been dropped by mistake nearby. The brigade secured all of its objectives shortly after capturing Hamminkeln. [36]

17th Airborne Division Edit

The 507th Parachute Infantry Regiment, under the command of Colonel Edson Raff, was the lead assault formation for the 17th Airborne Division, and was consequently the first American airborne unit to land as part of Operation Varsity. The entire regiment was meant to be dropped in drop zone W, a clearing 2 miles (3 km) north of Wesel however, excessive ground haze confused the pilots of the transport aircraft carrying the regiment, and as such when the 507th dropped it split into two halves. [39] Colonel Raff and approximately 690 of his paratroopers landed northwest of the drop zone near the town of Diersfordt, with the rest of the regiment successfully landing in drop zone W. [39] The colonel rallied his separated paratroopers and led them to drop zone W, engaging a battery of German artillery en route, killing or capturing the artillery crews before reuniting with the rest of the regiment. [39] By 2 pm, the 507th PIR had secured all of its objectives and cleared the area around Diersfordt, having engaged numerous German troops and also destroying a German tank. [40] The actions of the 507th Parachute Infantry during the initial landing also gained the division its second Medal of Honor, when Private George Peters posthumously received the award after charging a German machine gun nest and eliminating it with rifle fire and grenades, allowing his fellow paratroopers to gather their equipment and capture the regiment's first objective. [41]

The 513th Parachute Infantry Regiment was the second American airborne unit to land after the 507th, under the command of Colonel James Coutts. [40] En route to the drop zone, the transport aircraft carrying the 513th had the misfortune to pass through a belt of German antiaircraft weapons, losing 22 of the C-46 transport aircraft and damaging a further 38. [42] Just as the 507th had, the 513th also suffered from pilot error due to the ground haze, and as such the regiment actually missed its designated drop zone, DZ X, and was dropped on one of the landing zones designated for the British 6th Airlanding Brigade. [43] Despite this inaccuracy the paratroopers swiftly rallied and aided the British glider-borne troops who were landing simultaneously, eliminating several German artillery batteries that were covering the area. [43] Once the German troops in the area had been eliminated, a combined force of American and British airborne troops stormed Hamminkeln and secured the town. [44] By 2 pm, Colonel Coutts reported to Divisional Headquarters that the 513th Parachute Infantry had secured all of its objectives, having knocked out two tanks and two complete regiments of artillery during their assault. [44] During its attempts to secure its objectives, the regiment also gained a third Medal of Honor for the 17th Airborne Division when Private First Class Stuart Stryker posthumously received the award after leading a charge against a German machine-gun nest, creating a distraction to allow the rest of his platoon to capture the fortified position in which the machine-gun was situated. [41]

The third component of the 17th Airborne Division to take part in the operation was the 194th Glider Infantry Regiment (GIR), under the command of Colonel James Pierce. [33] Troopers of the 194th GIR landed accurately in landing zone S, but their gliders and tow aircraft took heavy casualties 12 C-47 transports were lost due to anti-aircraft fire, and a further 140 were damaged by the same fire. [33] The regiment landed in the midst of a number of German artillery batteries that were engaging Allied ground forces crossing the Rhine, and as such many of the gliders were engaged by German artillery pieces that had their barrels lowered for direct-fire. [33] However, these artillery batteries and their crews were defeated by the glider-borne troops, and the 194th Glider Infantry Regiment was soon able to report that its objectives had been secured, having destroyed 42 artillery pieces, 10 tanks, 2 self-propelled anti-aircraft vehicles and 5 self-propelled guns. [33]

Operation Varsity was a successful large-scale airborne operation. All of the objectives that the airborne troops had been tasked with had been captured and held, usually within only a few hours of the operation beginning. The bridges over the Issel had been successfully captured, although one later had to be destroyed to prevent its capture by counter-attacking German forces. [45] The Diersfordter Forest had been cleared of enemy troops, and the roads through which the Germans might have routed reinforcements against the advance had been cut by airborne troops. Finally, Hamminkeln, the village that dominated the area and through which any advance would be made, had been secured by air-lifted units. By nightfall of 24 March, 15th (Scottish) Infantry Division had joined up with elements of 6th Airborne, and by midnight the first light bridge was across the Rhine. By 27 March, twelve bridges suitable for heavy armour had been installed over the Rhine and the Allies had 14 divisions on the east bank of the river, penetrating up to 10 miles (16 km). [46] According to Generalmajor Heinz Fiebig, commanding officer of one of the defending German formations, 84 Infantry Division, the German forces defending the area had been greatly surprised by the speed with which the two airborne divisions had landed their troops, explaining that their sudden appearance had had a "shattering effect" on the greatly outnumbered defenders. [47] He revealed during his interrogation that his division had been badly depleted and could muster barely 4,000 soldiers. [47]

The U.S. 17th Airborne Division gained its fourth Medal of Honor in the days following the operation, when Technical Sergeant Clinton M. Hedrick of the 194th Glider Infantry Regiment received the award posthumously after aiding in the capture of Lembeck Castle [de] , which had been turned into a fortified position by the Germans. [48]

تحرير الضحايا

The casualties taken by both airborne formations were quite heavy, although lighter than had been expected. [1] By nightfall of 24 March, the 6th Airborne Division had suffered around 1,400 personnel killed, wounded or missing in action out of the 7,220 personnel who were landed in the operation. The division also claimed to have secured around 1,500 prisoners of war. [1] The 17th Airborne Division suffered a similar casualty rate, reporting around 1,300 casualties out of 9,650 personnel who took part in the operation, while the division claimed to have taken 2,000 POWs, a number similar to those taken by 6th Airborne. [1] This made a total of around 3,500 POWs taken by both airborne formations during the operation. Between 24 and 29 March, the 17th Airborne had taken a total of 1,346 casualties. [49] The air forces involved in the operation also suffered casualties 56 aircraft in total were lost during the 24th, [50] 21 out of the 144 transport aircraft transporting the 17th Airborne were shot down and 59 were damaged by antiaircraft fire, and 16 bombers from the Eighth Air Force were also shot down during supply drops. [1]

Battle honours Edit

In the British and Commonwealth system of battle honours, there was no distinct award for service in Operation Varsity. Instead, units that participated in the operation were included in the awards made between 1956 and 1959 to all units that participated in the Rhine crossing between 23 March and 1 April 1945: الراين، أو The Rhine to Canadian units, later translated to Le Rhin for French Canadian units. [51]

Contemporary observers and historians generally agree that Operation Varsity was successful. General Eisenhower called it "the most successful airborne operation carried out to date", and an observer later wrote that the operation showed "the highest state of development attained by troop-carrier and airborne units". [52] In the official summary of the operation, Major General Ridgway wrote that the operation had been flawless, and that the two airborne divisions involved had destroyed enemy defences that might otherwise have taken days to reduce, ensuring the operation was successful. [53]

Several modern historians have also praised the operation and the improvements that were made for Varsity. G. G. Norton argued that the operation benefited from the lessons learned from previous operations, [54] and Brian Jewell agrees, arguing that the lessons of Market Garden had been learned as the airborne forces were concentrated and quickly dropped, giving the defenders little time to recover. [18] Norton also argues that improvements were made for supporting the airborne troops he notes that a large number of artillery pieces were available to cover the landings and that observers were dropped with the airborne forces, thus augmenting the firepower and flexibility of the airborne troops. He also highlights the development of a technique that allowed entire brigades to be landed in tactical groups, giving them greater flexibility. [55] Dropping the airborne forces after the ground forces had breached the Rhine also ensured that the airborne troops would not have to fight for long before being relieved, a major improvement on the manner in which the previous large-scale airborne operation, Market Garden, had been conducted. [56]

Historian Peter Allen states that while the airborne forces took heavy casualties, Varsity diverted German attention from the Rhine crossing onto themselves. Thus, the troops fighting to create a bridgehead, across the Rhine, suffered relatively few casualties, and were able to "break out from the Rhine in hours rather than days". [57]

Despite a great deal of official accolade and praise over the success of the operation, a number of criticisms have been made of the operation and the errors that were made. Several military historians have been critical of the need for the operation, with one historian, Barry Gregory, arguing that "Operation Varsity was not entirely necessary. " [58] Another historian, James A. Huston, argues that ". had the same resources been employed on the ground, it is conceivable that the advance to the east might have been even more rapid than it was". [52]

Aircraft shortages Edit

One specific failure in the massive operation was the critical lack of transport aircraft for the operation, an unsolved flaw that had dogged every large-scale airborne operation the Allies had conducted. In the original planning for Varsity, an extra airborne division, the 13th, had been included however, a lack of transport aircraft to drop this division led to it being excluded from the final plan. [14] Thus, the unsolved problem of a shortage of transport aircraft meant that a third of the planned troops to be used were discarded, weakening the fighting power of the airborne formation. [59] In the event, the airborne troops actually employed were sufficient to overwhelm the defenders. [56]

Some historians have commented on this failure Gerard Devlin argues that because of this lack of aircraft the remaining two divisions were forced to shoulder the operation by themselves. [56]

Aircraft and troop losses Edit

Losses of airborne troops were high. The cause of this high casualty rate can most likely be traced to the fact that the operation was launched in full daylight, rather than a night-assault. The airborne landings were conducted during the day primarily because the planners believed that a daytime operation had a better chance of success than at night, the troops being less scattered. [56] [Note 6]

However, landing paratroopers, and especially gliders, without the cover of darkness left them exceedingly vulnerable to anti-aircraft fire. [60] The official history of the British Airborne Divisions highlights the cost of this trade-off, stating that of the 416 gliders that landed, only 88 remained undamaged by enemy fire, and that between 20–30 percent of the glider pilots were casualties. [61] Another historian argues that the gliders landing in daylight was a calamity, with the 194th Glider Infantry Regiment having two-thirds of their gliders hit by ground fire and suffering heavy casualties as they landed. [60] The casualty rates were worsened by the slow rates of release and descent of the gliders themselves, and the fact that each aircraft towed two gliders, slowing them even further as the time to release a glider unit was 3–4 times longer than a parachute unit, the gliders were vulnerable to flak. [60]

A large number of paratroop drop aircraft were hit and lost as well. This was largely due to the hostile conditions encountered by the drop aircraft. Operation Varsity's paratroop drop phase was flown in daylight at slow speeds at very low altitudes, using unarmed cargo aircraft, over heavy concentrations of German 20 mm, 37 mm, and larger calibre antiaircraft (AA) cannon utilizing explosive, incendiary, and armor-piercing incendiary ammunition. By that stage of the war, German AA crews had trained to a high state of readiness many batteries had considerable combat experience in firing on and destroying high speed, well-armed fighter and fighter-bomber aircraft while under fire themselves. Finally, while many if not all of the C-47s used in Operation Varsity had been retrofitted with self-sealing fuel tanks, [62] the much larger C-46 Commando aircraft employed in the drop received no such modification. This was exacerbated by the C-46's unvented wings, which tended to pool leaked gasoline at the wing root where it could be ignited by flak or a stray spark. Although 19 of 72 C-46 aircraft were destroyed during Operation Varsity, losses of other aircraft types from AA fire during the same operation were also significant, including 13 gliders shot down, 14 crashed, and 126 damaged 15 Consolidated B-24 bombers shot down, and 104 damaged [63] [64] and 30 C-47s shot down and 339 damaged. [65]

Lieutenant-Colonel Otway, who wrote an official history of the British airborne forces during World War II, stated that Operation Varsity highlighted the vulnerability of glider-borne units. While they arrived in complete sub-units and were able to move off more quickly than airborne troops dropped by parachute, the gliders were easy targets for anti-aircraft fire and short-range small-arms fire once landed Otway concluded that in any future operations, troops dropped by parachute should secure landing zones prior to the arrival of glider-borne units. [66] Thus, by having the landings conducted during daylight to ensure greater accuracy, the Allied planners incurred a far greater casualty rate, particularly amongst the glider-borne elements. The operation also suffered from poor piloting. Although the piloting was of a better quality than in the Sicilian and Normandy operations, there were still significant failures on the part of the pilots, especially when it is considered that the drop was conducted in daylight. [67] A significant error occurred when the pilots of the transports carrying 513th Parachute Infantry Regiment dropped much of the regiment several miles from their designated drop zones, with the mis-dropped units actually landing in the British landing zones. [67]


Battle of the Rhineland

Canadian personnel carrier in the Rhineland, 1945 (courtesy DND/PA-146284).

The Battle of the Rhineland 8 Feb-10 Mar 1945, was fought by the First Canadian Army (with XXX British Corps under command) and Ninth US Army while forcing back the Germans to the Rhine R. For the Canadians it involved attacking over inundated ground in the first phase (Operation Veritable, Feb 8-21) and through the Hochwald forest in the second (Operation Blockbuster, Feb 22-Mar 10) against stubborn opposition as the Germans defended German soil. Throughout the month poor weather robbed the Allies of much of their accustomed tactical air support, while mud frequently immobilized their armoured forces. Nevertheless, the W bank of the Rhine was cleared as far S as Düsseldorf in some of the bitterest fighting of the Second World War. Allied casualties totalled nearly 23 000, the Canadians losing 5300. The Germans lost approximately 90 000 men, of whom some 52 000 were taken prisoner. By 23 Mar 1945 the Allies were on the Rhine from Strasbourg, France, to Nijmegen, Netherlands.


  1. ↑ First Canadian Army losses from "8 February . [to] . 10 March were . 1,049 officers and 14,585 other ranks the majority of these were British soldiers". Canadian losses amounted to 379 officers and 4,925 other ranks, the vast majority being lost during Operation Blockbuster. Total allied losses in Operations Veritable/Blockbuster and Grenade amounted to 22,934 men. [1]
  2. ↑ Canadian First Army captured 22,239 prisoners during the operation, and the intelligence section estimated the number of German soldiers killed or made "long-term wounded" to have amounted to 22,000 men. In conjunction with Operation Grenade, the combined allied effort inflicted approximately 90,000 casualties on the German army. [1]
  1. Stacey, Chap 19, p. 522
  2. ↑"Geilenkirchen to the Rhine". A Short History of the 8th Armoured Brigade. 2000 . Retrieved 26 May 2009 .
  3. ↑ Stacey, Chapter 17, pp 436 - 439
  4. ↑ Stacey, Chap 18, p 463
  5. ↑ Stacey, Chap 17, p 458
  6. ↑ Stacey, Chap 18, p 464
  7. ↑ Note, Kleve was bombed by a force of 295 Lancasters and 10 Mosquitoes of No. 1 and No. 8 Groups, Goch by 292 Halifaxes, 156 Lancasters and 16 Mosquitoes of No. 4, No. 6 and No. 8 Groups. The attack on Goch was stopped after 155 aircraft had bombed as the smoke from the resulting fires on the ground was stopping the Master Bomber from controlling the remaining crews bombing accurately. The attack on Kleve had been offered to Horrocks by the RAF, and he had accepted the offer, and was later to state it was "the most terrible decision I had ever taken in my life".
  8. Everitt, Chris Middlebrook, Martin (2 April 2014). The Bomber Command War Diaries: An Operational Reference Book. ISBN   9781473834880 .
  9. ↑ War Monthly (1976). Operation Veritable: A dirty slogging-match in the mud of the Rhineland, by William Moore (p. 2).
  10. ↑ Stacey, Chap 18, pp 465-466
  11. ↑ War Monthly (1976). Operation Veritable: A dirty slogging-match in the mud of the Rhineland, by William Moore (p. 3).
  12. ↑ War Monthly (1976). Operation Veritable: A dirty slogging-match in the mud of the Rhineland, by William Moore (pp. 3𔃃).
  13. ↑ War Monthly (1976). Operation Veritable: A dirty slogging-match in the mud of the Rhineland, by William Moore (p. 5).
  14. 12
  15. Veale, MC, Lt-Col P.N. "REPORT ON 34 ARMOURED BRIGADE OPERATIONS: The Reichswald Forest Phase, 8 to 17 February 1945" . Retrieved 3 October 2013 .
  16. ↑ Stacey, Chap 19
  17. ↑ Stacey, Chap 19, p 524
  18. Thacker, Toby (2006). The End of the Third Reich. ستراود: تيمبوس للنشر. pp.   92󈟉. ISBN   0-7524-3939-1 .

Hallowed Ground: The Reichswald, Germany

The 1945 Battle of the Reichswald was for Anglo-Canadian forces what the earlier Battle of the Hürtgen Forest had been for American troops. The British attack through the densely wooded and tenaciously defended northern sector of the Siegfried Line (aka ويستوول) only lasted from February 8 to March 11. But in those four short weeks the 200,000 British and Canadian troops committed to the attack suffered 23,000 casualties. Of the 90,000 German defenders, 38,000 were killed or wounded and 52,000 were captured. Fierce and bloody combat wasn’t the only thing the back-to-back forest battles had in common. One of the key American failures in the Hürtgen Forest, some 110 miles to the south, resulted directly in a major operational problem for the British in the Reichswald.

Formally known as the Klever Reichswald, the 13,000- acre forest is a former hunting preserve of the Holy Roman Empire. It sits between the Rhine and Maas rivers, near the Dutch-German border. The Dutch town of Nijmegen, primary objective of the U.S. 82nd Airborne Division during the earlier Operation Market Garden, lies about six miles west of the forest. The German town of Kleve (known in English as Cleves, home of Anne, fourth wife of England’s King Henry VIII) sits at the northeast corner of the Reichswald, on the edge of the Rhine floodplain.

The clearing of the Reichswald was the opening phase of Operation Veritable, the advance of General Henry Crerar’s Canadian First Army to the Rhine. The plan called for the Canadians to push across the German-Dutch border, secure Kleve and then pivot south between the Rhine and the Maas. Meanwhile, Lt. Gen. William Hood Simpson’s U.S. Ninth Army would launch Operation Grenade, the southern arm of the huge pincer, by crossing the Rur, advancing toward the Rhine and then turning northeast. As the two Allied field armies converged, they were to cut off and destroy German forces and secure jump-off points to cross the Rhine.

Reinforcing Crerar’s First Army, which comprised one British and two Canadian corps, was Lt. Gen. Sir Brian Horrock’s British XXX Corps. Opposing them was General of Parachute Troops Alfred Schlemm’s First Parachute Army of Army Group H. Schlemm had a heavy antitank battalion and four divisions in various states of readiness, including the 7th Parachute Division. His main reserve was General Heinrich Freiherr von Lüttwitz’s XLVIII Panzer Corps, which controlled the 15th Panzergrenadier Division and the 116th Panzer Division, venerable veterans of the Bulge and the Hürtgen Forest. Lüttwitz’s forces, however, were below half-strength and fielded no more than 90 tanks. Schlemm’s primary objective was to prevent the Allies from seizing the bridgeheads over the lower Rhine.

Aerial strikes and a five-hour artillery barrage preceded the Allied attack on February 8. Commonwealth troops then advanced against the western edge of the forest, with the Canadian 3rd and 2nd, Scottish 15th, Welsh 53rd and Highland 51st divisions from north to south. The two reserve echelons comprised two infantry and two armored divisions. Contrary to the repeated American attacks in the Hürtgen Forest, which involved too few forces for the operational space, the British tried to pack too many forces into their 6-mile-wide attack sector. Only two main routes cut through the Reichswald, and an early thaw had turned the forest floor into a sea of mud. The attack quickly bunched up and bogged down. The Germans compounded the Allies’ problems by opening the floodgates on the Maas, inundating the surrounding countryside. Schlemm made good use of the delays to move up his few tanks and antitank guns.


شاهد الفيديو: الحرب العالمية الثانية الجزء السادس الجحيم وثائقي (قد 2022).