مقالات

كيف دُعي الجيشان البريطاني والفرنسي إلى بلجيكا عام 1914؟

كيف دُعي الجيشان البريطاني والفرنسي إلى بلجيكا عام 1914؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في أغسطس من عام 1914 ، رفضت بلجيكا دخول الجيش الألماني ، الذي غزا بلجيكا بعد ذلك. على ما يبدو ، دعت بلجيكا بعد ذلك الجيوش البريطانية والفرنسية إلى أراضيها ، مما أدى إلى أن تصبح بلجيكا ساحة معركة ضخمة.

لا أرى أبدًا أي وصف لكيفية دعوة بلجيكا للجيشين البريطاني والفرنسي إلى بلادهم. تصف التواريخ ، على سبيل المثال ، معركة إيبرس كما لو أن البريطانيين والفرنسيين قد تم نقلهم بطريقة سحرية إلى تلك المناطق في بلجيكا. ماذا حدث؟


لم يكن هناك وسيلة نقل سحرية بالطبع. تحركت فرنسا القوات برا. نزلت قوة المشاة البريطانية من البحر ، ثم انتقلت إلى بلجيكا في أغسطس 1914.

الوثائق الدبلوماسية ذات الصلة متوفرة فيما يسمى "الكتاب الرمادي البلجيكي". ها هي النسخة الروسية لعام 1915. وهنا الترجمات الإنجليزية متوفرة على الإنترنت.

كانت الأحداث على النحو التالي. وجهت ألمانيا إنذارًا نهائيًا (متوفر أيضًا في "كتاب رمادي" تحت لا. 20) لبلجيكا بحجة الغزو الفرنسي المستقبلي:

لا يسع الحكومة الألمانية إلا أن تخشى أن بلجيكا ، على الرغم من النوايا الحسنة المطلقة ، لن تكون قادرة ، دون مساعدة ، على صد غزو فرنسي كبير مع احتمالات نجاح كافية لتوفير ضمان مناسب ضد الخطر لألمانيا.

سأل الملك ألبرت الملك جورج ببرقية (لا. 25) ليصنع "تدخل دبلوماسي ... للحفاظ على سلامة بلجيكا".

أصدرت المملكة المتحدة مذكرة دبلوماسية (لا. 28) تفيد بأن:

إن حكومة جلالة بريطانيا مستعدة للانضمام إلى روسيا وفرنسا ، إذا رغبت بلجيكا في ذلك ، في تقديم عطاءات مشتركة على الفور إلى الحكومة البلجيكية بهدف مقاومة أي إجراءات قسرية تتخذها ألمانيا ضد بلجيكا ، وكذلك تقديم ضمان للحفاظ على الاستقلال المستقبلي وسلامة بلجيكا

أخيرا تحت لا. 40 في الرابع من أغسطس عام 1914 ، لدينا رسالة من وزير الخارجية البلجيكي دافينيون إلى الوزراء البريطانيين والفرنسيين والروس:

سيدي المحترم،
تأسف الحكومة البلجيكية لإبلاغ سعادتكم بأن القوات المسلحة الألمانية دخلت هذا الصباح الأراضي البلجيكية في انتهاك لالتزامات المعاهدة.
الحكومة البلجيكية رادعة بحزم عن المقاومة بكل الوسائل التي في قوتها.
تناشد بلجيكا بريطانيا العظمى وفرنسا وروسيا للتعاون كقوى ضامنة في الدفاع عن أراضيها.
يجب أن يكون هناك عمل منسق ومشترك ، لمعارضة الإجراءات القسرية التي اتخذتها ألمانيا ضد بلجيكا ، وفي الوقت نفسه ، لضمان الحفاظ على استقلال بلجيكا وسلامتها في المستقبل.
يسعد بلجيكا أن تعلن أنها ستتولى الدفاع عن أماكنها المحصنة.


ما يسمى ب قصاصة من الورق كانت تلك معاهدة لندن (1839) التي ألزمت الموقعين عليها بضمان حياد بلجيكا واستقلالها. "ضمنيًا [كما] ألزم السلطات الموقعة بحماية هذا الحياد في حالة الغزو."

بمجرد أن رفضت بلجيكا المرور الحر للقوات الألمانية ، والتزمت بمعارضة ذلك المرور بالقوة ، التزمت بريطانيا وفرنسا بصفتهما موقعين على تلك المعاهدة بتقديم المساعدة لبلجيكا. فشل القيام بذلك سيكون انتهاكًا لالتزامات المعاهدة.

اعتبرت بريطانيا على وجه الخصوص حياد بلجيكا أمرًا حيويًا لتوازن القوى في أوروبا الذي كان حجر الزاوية في سياستها الخارجية منذ الثورة المجيدة. باربرا دبليو توكمان في بنادق أغسطس يلخص بعض الجهود التي بذلتها الحكومة البريطانية في صيف عام 1914 لضمان عدم دخول الجيش الفرنسي بلجيكا قبل الأوان كرد فعل على المناورات الألمانية.

The B.E.F. تم احتجازه بالقرب من أميان في 14 أغسطس تقريبًا ، حيث سار إلى مناطق التركيز بين Le Cateau و Maubeuge ومن ثم إلى الاتصال الأولي بالجيش الألماني الأول في Mons في 23 أغسطس. تبع ذلك الانسحاب الكبير إلى Marne ، والذي ال BEF كان للعب دور محوري. كان الشكل النهائي للجبهة في عام 1914 نتيجة "سباق إلى البحر" باتجاه الشمال من المنطقة المجاورة لباريس ، مع B.E.F. تمسك دائمًا بالجانب الأيسر من قوى الوفاق مع التركيز على بساطة الإمداد في المستقبل.


تصف التواريخ ، على سبيل المثال ، معركة إيبرس كما لو أن الإنجليز والفرنسيين قد تم نقلهم بطريقة سحرية إلى تلك المناطق في بلجيكا. ماذا حدث؟

إذن ما يصفه بيتر هو الآلية السياسية التي من خلالها سُمح للجيشين الفرنسي والبريطاني بدخول الأراضي البلجيكية. ومع ذلك ، يبدو أن الجزء الثاني من سؤالك يعني ضمنيًا كيف وصلوا جسديا هناك؟، والتي أود أن أتحدث عنها.

النقل والتموين في الحرب العالمية الأولى

لذلك لم أتمكن في الواقع من العثور على مكان نزول BEF في عام 1914. ولكن ما نعرفه هو أنهم وصلوا إلى الجبهة بعد 3 أيام من إعلان الحرب. شاركت BEF في سلسلة المعارك المعروفة باسم Battles of the Frontier ، ولا سيما معركة مونس.

أفضل تخميني هو أن BEF نزلت في كاليه من بريطانيا ثم تم نشرها في بلجيكا عبر السكك الحديدية. ثم انتشروا من رأس السكة الحديد لخوض معركة مونز قبل أن يتراجعوا. البقية، كما يقولون، هو التاريخ.

سأوضح بعد قليل من العشاء.


بعد الغزو الألماني لبلجيكا ، ضمنت بريطانيا ، ثم فرنسا ، الدعم العسكري للبلاد.

لقد قدموا هذا الدعم العسكري من خلال اصطفاف الوحدات على الحدود الفرنسية ، وعبور تلك الحدود ، والربط مع وحدات الدفاع البلجيكية المنسحبة في مونس (البريطانية) وشارلروا (الفرنسية). حدث هذا بعد أن اجتاح الألمان معظم بقية البلاد.

على عكس الحرب العالمية الثانية ، لم تكن هناك خطة دفاع منسقة معدة مسبقًا ، لذا ارتجلت قوات الحلفاء ، وساعدت بعضها البعض قدر الإمكان للحد من الاختراق الألماني. فيما بينهم ، تمكن الحلفاء من إبقاء جزء صغير فقط من بلجيكا بعيدًا عن أيدي الألمان.


عند اندلاع الحرب العالمية الأولى ، كان الجيش البلجيكي في منتصف عملية إعادة التنظيم. منذ استقلال بلجيكا في عام 1830 حتى عام 1909 ، كانت تضم جيشًا متطوعًا وجيشًا مجندًا يتم تجنيده بالقرعة. [1] تاريخياً ، اشتهرت بلجيكا بإهمالها العسكري ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى حيادها السياسي المفروض. [2] خلال القرن التاسع عشر ، كان الإصلاح العسكري قضية سياسية رئيسية حيث ظلت الحكومات المتعاقبة غير متأكدة مما إذا كانت الدول الموقعة على معاهدة لندن لعام 1839 ستتدخل لضمان الحياد البلجيكي إذا تم غزو البلاد. [3] كان السياسيون البلجيكيون على دراية أيضًا بالتوسع السريع للجيوش الفرنسية والألمانية خلال هذه الفترة. [4] من ثمانينيات القرن التاسع عشر فصاعدًا ، شرعت الحكومة البلجيكية في سلسلة طموحة من بناء الحصون لكنها فشلت في توسيع أو إصلاح الجيش نفسه. في عام 1902 ، كان عدد الجيش النظامي 42800 رجل فقط مع قوة محتملة بعد التعبئة تبلغ 180.000. [5]

وإدراكًا منه للوضع الجيوسياسي غير المستقر في البلاد ، وقع الملك ليوبولد الثاني على مشروع قانون عسكري جديد في عام 1909 ، وبدأ بإصلاحات عسكرية كبيرة. وضعوا حدا لنظام الإزاحة، حيث يمكن للمجندين الأثرياء أن يدفعوا بديلاً ليحلوا محلهم في الجيش ، وأدخلوا شكلاً أكثر مساواة من التجنيد العسكري على أساس الفئة العمرية. [6] بعد الحصول على عدد قليل من قطع مدفعية كروب الجديدة ، كانت هناك محاولة قليلة لتحديث معدات الجيش. تم إطلاق المزيد من الإصلاحات بعد أزمة أغادير في عام 1911 تحت قيادة حكومة شارل دي بروكفيل. [7] بعد عدة سنوات من المناقشة ، صدق البرلمان على مشروع قانون رئيسي للإصلاح العسكري في عام 1913 والذي بموجبه سيتم زيادة القوة الإجمالية المحتملة للجيش تدريجياً من 180.000 إلى 350.000 رجل. كما ارتفع الإنفاق العسكري. تم تنفيذ هذا الإصلاح جزئيًا فقط عند اندلاع الحرب وكان الجيش البلجيكي لا يزال يعتبر ضعيفًا من قبل القيادة العسكرية الألمانية. [6] [8]

تحرير الجيش

أمرت الحكومة البلجيكية بتعبئة عامة في 31 يوليو 1914. [9] خلال المراحل الأولى من حملة عام 1914 ، كان للجيش قوام قرابة 220.000 رجل:

  • 120500 جندي نظامي. [6]
  • تم تخصيص 65000 جندي احتياطي لوحدات الحصن [6]
  • 46000 من ميليشيا جارد سيفيك[6]
  • 18000 متطوع جديد. [6]

عانت جميع الوحدات من نقص في المعدات ، بما في ذلك الذخيرة. كان هناك نقص في الضباط الأكفاء ، ولم يكن هناك سوى 120 مدفع رشاش في الجيش بأكمله. [10] [11] لم يكن للجيش مدافع هاوتزر ميدانية أو مدفعية ثقيلة. [12] من حيث المظهر ، لم يتغير الزي الرسمي ذو اللون الأزرق الداكن والمعدات الشخصية التي صدرت للجنود في عام 1914 بشكل واضح منذ عام 1853. [10] كانت معايير الانضباط متراخية في كثير من الأحيان وكان يُنظر إلى الجنود البلجيكيين على أنهم "غير منضبطين ومهملين". [10] لم يكن للجيش عقيدة متماسكة وكان لديه ما يصل إلى خمس خطط إستراتيجية ، لم يحظ أي منها بدعم كامل من القيادة العليا. [12]

تم تقسيم الجيش البلجيكي إلى قسمين ، مع تخصيص الأغلبية للجيش الميداني وقوات منخفضة الجودة لحراسة المناطق المحصنة الثلاث في البلاد.

جارد سيفيك يحرر

إلى جانب الجيش النظامي ، يمكن للحكومة البلجيكية في عام 1914 استدعاء ميليشيا كبيرة تعرف باسم جارد سيفيك (برجرواشت في الهولندية). تشكلت بعد الثورة البلجيكية في عام 1830 بفترة وجيزة جارد كانت منظمة شبه عسكرية ، كان الهدف منها تكملة الجيش المحترف الصغير كاحتياطي وأيضًا العمل كقوة شرطة في فترات الاضطرابات المدنية. بسبب متطلبات العضوية ، سيطر على المنظمة متطوعون من الطبقة الوسطى. [13]

ال جارد تم تقسيمها إلى أقسام "نشطة" و "غير نشطة". في البلدات والمدن المحلية جارد كانت تعتبر "نشطة" وستتضمن المشاة وسلاح الفرسان وتشكيلات المدفعية مع مجموعة متنوعة من المعدات والأزياء المختلفة. [14] بحلول عام 1913 ، كان "نشط" جارد بلغ عددهم حوالي 46000 عضو. [14] "غير النشط" جارد (وصفها المؤرخون بأنها "تشكيل ورقي") كانت موجودة في مستوطنات أصغر وفي الريف حيث كانت عضويتها أوسع بكثير من الناحية الفنية ولكن ، مثل التشكيلات "النشطة" ، تهيمن عليها الطبقات الوسطى أيضًا. في عام 1914 ، 100000 رجل من "غير النشطين" جارد على الرغم من افتقارهم في كثير من الأحيان إلى الزي التنظيمي وسوء التجهيز. [15]

محلي جارد سيفيك قاتلت الوحدات في معركة لييج والعديد من الاشتباكات الأخرى أثناء الغزو الألماني الأول في عام 1914. [16] خلال المراحل الأولى من الحرب ، تطوع ما يصل إلى 1000 مدني في القوة يوميًا. [17] على الرغم من كثرة المؤرخين الحديثين ، فقد جادلوا بأن "أهمية جارد سيفيك لا ينبغي المبالغة فيها ، في إبراز دورها "الهامشي" في القتال الفعلي. [18] جارد غالبًا ما كان الألمان ينظرون إليهم على أنهم فرنكات إطارات ، مما شجعهم على الانخراط في فظائع ضد المدنيين البلجيكيين. ال جارد لعب دورًا صغيرًا فقط في الحملة بعد 18 أغسطس 1914. في 13 أكتوبر 1914 ، أمر ألبرت الأول بحل التشكيلات المتبقية ودمج أعضائها في الجيش البلجيكي النظامي.

تحرير الطيران العسكري

في عام 1913 ، أنشأت الحكومة البلجيكية شركة الطيارين (Compagnie des Aviateurs) ، سابقًا لسلاح الجو البلجيكي ، بعد عامين فقط من افتتاح أول مطار في البلاد في براشات في عام 1911. [19] تم إلحاقها بالحصون ، وقد تم تجهيز الشركة بما مجموعه 16 طائرة موريس فارمان ذات السطحين. [20] كان لدى الجيش البلجيكي أيضًا أربعة بالونات مراقبة ، مثل الطائرة ، كانت مرتبطة أيضًا بالحصون ، ومنطادان صغيران. [21]

تحرير الجيش الميداني

الجيش الميداني (Armée de Campagne) كان أكبر عنصر في الجيش البلجيكي ، حيث بلغ عددهم حوالي 117000 رجل. [12] كان الملك ألبرت الأول في القيادة المباشرة مع اللفتنانت جنرال أنتونين دي سيليرس دي مورانفيل كرئيس لهيئة الأركان العامة. تم تقسيمها إلى سبع فرق عسكرية (الانقسامات العسكرية): [22]


معركة مارن (1914)

كانت بداية الحرب العالمية الأولى بمثابة انهيار لخطط القوى الغربية الحربية. واجه القادة على الجانبين مفاجآت وصدمات وفشل الخطط. شهدت الأشهر القليلة الأولى أعمال عنف مروعة على نطاق لم يسبق له مثيل ، على الأقل ليس في أوروبا الغربية. خلال الأشهر القليلة الأولى من الحرب ، فقد ما معدله 15000 شخص كل يوم. (خمسة أضعاف أسوأ يوم في الحرب الأهلية). حدث هذا في معركة مارن ، التي خاضت من 6 إلى 12 سبتمبر عام 1914. انتصر الحلفاء على الجيوش الألمانية في الغرب وأنهى خططهم لسحق الجيوش الفرنسية بهجوم من الشمال عبر بلجيكا. حفر كلا الجانبين في خنادقهم للحرب الطويلة المقبلة.

كانت بداية الحرب بمثابة انهيار لخطط القوى الغربية الحربية. واجه القادة على الجانبين مفاجآت وصدمات وفشل الخطط. شهدت الأشهر القليلة الأولى أعمال عنف مروعة على نطاق لم يسبق له مثيل ، على الأقل ليس في أوروبا الغربية. على حد تعبير دان كارلين ، تم إلقاء العديد من "صانعي التبن" ، و "ارتطم كلا الجانبين بالأرض ووقفوا مرة أخرى.


المعارك - معركة إيبرس الأولى ، 1914

مع فشل الهجوم الألماني على فرنسا في معركة مارن ، والهجوم المضاد للحلفاء ، بدأ ما يسمى بـ "السباق إلى البحر" ، وهي حركة باتجاه ساحل بحر الشمال حيث حاول كل جيش الخروج من الجناح. الآخر بالتحرك تدريجياً شمالاً وغرباً. أثناء ذهابهم ، قام كل جيش ببناء سلسلة من خطوط الخنادق ، بدءًا من 15 سبتمبر ، والتي أصبحت تميز الحرب على الجبهة الغربية حتى عام 1918.

في هذه الأثناء ، شن القائد العام للقوات المسلحة الفرنسية جوزيف جوفر هجومًا مشتركًا مكثفًا للحلفاء في 14 سبتمبر ضد القوات الألمانية على أرض مرتفعة شمال نهر أيسن. نظرًا لأن الدفاعات الألمانية قوية جدًا ، تم إلغاء الهجوم في 18 سبتمبر. كان المأزق قد بدأ.

بحلول أكتوبر ، وصل الحلفاء إلى بحر الشمال في نيوبورت في بلجيكا. أجبرت القوات الألمانية الجيش البلجيكي على الخروج من أنتويرب ، وانتهى به الأمر في نهاية المطاف في إيبرس. استولت قوة المشاة البريطانية (BEF) ، بقيادة السير جون فرينش ، على الخط من إيبرس جنوبًا إلى لا باس في فرنسا ، ومن هناك واصل الجيش الفرنسي الخط نزولًا إلى الحدود السويسرية.

كانت هذه هي خلفية معركة إيبرس الأولى ، التي بدأت في 14 أكتوبر عندما أرسل إريك فون فالكنهاين ، رئيس الأركان الألماني ، جيشه الرابع والسادس إلى إيبرس.

بدأت المعركة بهجوم ألماني استمر تسعة أيام ولم يتوقف إلا بوصول التعزيزات الفرنسية والفيضان المتعمد للجبهة البلجيكية. فتحت القوات البلجيكية بوابات سد السدود التي تمنع البحر من البلدان المنخفضة.

شمل الفيضان آخر عشرة أميال من الخنادق في أقصى الشمال ، والتي أثبتت فيما بعد أنها عائقًا أمام حركة قوات الحلفاء ومعداتهم.

وأثناء الهجوم احتل مسلحون بريطانيون مواقعهم وأصيبوا بجروح فادحة وكذلك القوات الفرنسية التي تحرس شمال البلدة.

شهدت المرحلة الثانية من المعركة هجومًا مضادًا شنه الجنرال فوش في 20 أكتوبر ، ولم ينجح في النهاية. انتهى في 28 أكتوبر.

بعد ذلك ، جدد فون فالكنهاين هجومه في 29 أكتوبر ، حيث هاجم بشدة في الجنوب والشرق - مرة أخرى دون نجاح حاسم. استولى الجيش الألماني الرابع بقيادة دوق ألبريشت على ميسينز ريدج وويتشايت بحلول 1 نوفمبر.

كما استغرقت Gheluvelt وتمكنت من كسر الخط البريطاني على طول طريق مينين في 31 أكتوبر. كانت الهزيمة وشيكة ، وكان القيصر الألماني ، فيلهلم الثاني ، سيصل قريبًا ليشهد شخصيًا الاستيلاء على المدينة. لكن وصول التعزيزات الفرنسية أنقذ المدينة ، وهاجم البريطانيون المضاد واستعادوا غلفيلت.

المؤلف جون بوكان (من ال 39 خطوة الشهرة) كتب لاحقًا في تاريخ الحرب:

بين الساعة الثانية والثالثة من يوم السبت ، كانت الساعة 31 هي أهم ساعة في المعركة بأكملها. كانت الفرقة الأولى قد تراجعت من غلفلت إلى خط يستقر عند تقاطع طريق Frezenberg مع طريق Ypres-Menin السريع. لقد عانت بشدة ، وأصيب جنرالها بجروح بالغة. على يمينها ، تم ثني الفرقة السابعة للخلف إلى سلسلة تلال كلاين زيلبيك ، بينما كان لواءان بولفين متمسكين ، كما كان موسي على يمينهم. كان سلاح الفرسان التابع لألنبي يقاتلون في معركة ميؤوس منها على ما يبدو على خط طويل ، وبدا كما لو أن أدنى ضغط أمامي سيقوض دفاع إيبرس. كان العدو قد بدأ في التدفق من خلال فجوة غلوفلت ، وفي نفس الوقت ضغط بشدة على كل قوس البارز.

لم يكن هناك احتياط باستثناء كتيبة أو فرقتين وبعض أفواج الفرسان ، وجميعها كانت قد خضعت لمحاكمة قاسية خلال الأيام الماضية. أرسل الفرنسيون رسالة عاجلة إلى فوش لإعادة التنفيذ ، وتم رفضها. في نهاية المعركة علم السبب. لم يكن لدى فوش ما يرسله ، وكانت خسائره أكبر من خسائرنا. بين 2 و 2.30 كان هيج على طريق مينين ، يتصارع مع الأزمة. بدا من المستحيل سد الفجوة ، على الرغم من أن بعض حدود ساوث ويلز على الجانب الشمالي كانوا يمسكون بشجاعة بطريق غارق ويثيرون غضبهم في جناح التقدم الألماني. أصدر أوامره بالتقاعد إلى صف إلى الغرب قليلاً من Hooge والوقوف هناك ، على الرغم من أنه كان يعلم جيدًا أنه لا يوجد موقف ، مهما كان بطوليًا ، يمكن أن ينقذ المدينة. لقد توقع تقاعدًا في غرب إيبرس ، ووافق الفرنسيون الذين انضموا إليه.

ثم فجأة خرجت من الفراغ قصة غريبة. أفاد ضابط أركان أبيض الوجه أن شيئًا غريبًا كان يحدث شمال طريق مينين. توقف تقدم العدو! ثم جاءت الكلمة التي تقول إن الفرقة الأولى كانت تعمل على إصلاحها. وبالكاد يمكن للجنرالات القلقين أن يصدقوا آذانهم ، لأنها بدت معجزة محضة. ولكن في الوقت الحالي جاء الدليل ، على الرغم من عدم معرفة القصة الكاملة لعدة أشهر. أرسل العميد فيتز-كلارنس ، قائد اللواء الأول (الحرس) في الفرقة الأولى ، آخر احتياطياته وفشل في سد الفجوة. ثم انطلق إلى مقر الفرقة ليشرح مدى اليأس الذي كان عليه الموقف. لكن في الطريق ، في الركن الجنوبي الغربي من بوليجون وود ، عثر على كتيبة تنتظر الدعم.

كان من 2 Worcesters ، الذين كانوا جزءًا من اللواء الأيمن من الفرقة الثانية. رأى فيتز-كلارنس فيهم فرصته الأخيرة. كانوا ينتمون إلى فرقة أخرى ، لكن لم يحن الوقت للوقوف في الحفل ، ووضعهم الضابط المسؤول على الفور تحت تصرفه. تقدم Worcesters ، تحت نيران المدفعية الثقيلة للغاية ، في سلسلة من الاندفاع لحوالي ألف ياردة بين يمين حدود ساوث ويلز والحافة الشمالية لغيلوفيلت. مثل مصهرات كول في البويرا ، جاءوا فجأة وبشكل غير متوقع على العدو. هناك حفروا أنفسهم ، وقسموا التقدم الألماني إلى مجموعات ، وألحقوا به بشدة ، وأوقفوه. سمح ذلك للفرقة السابعة بالعودة إلى خطها القديم ، ولواء الفرسان السادس لملء الفراغ بين الفرقتين السابعة والأولى. قبل حلول الليل ، تم وقف التقدم الألماني غرب غلفلت ، وكانت الجبهة البريطانية بعيدة عن الخطر المباشر.

استمر الهجوم الألماني للأيام العشرة التالية ، ولا يزال مصير إيبرس في الميزان. وصلت دفعة أخرى من التعزيزات الفرنسية في 4 نوفمبر. ومع ذلك ، بدا إخلاء المدينة محتملًا في 9 نوفمبر حيث ضغطت القوات الألمانية على هجومها ، واستولت على سانت إلوي في 10 نوفمبر وصب كل شيء في محاولة لاستعادة غلفلت في 11-12 نوفمبر ، دون نجاح.

تم شن هجوم ألماني كبير أخير في 15 نوفمبر ولا يزال البريطانيون والفرنسيون يحتفظون بإيبرس. بحلول هذا الوقت ، كان الخريف البلجيكي قد بدأ مع وصول هطول أمطار غزيرة متبوعة بالثلوج. أوقف فون فالكنهاين الهجوم.

أصبح من الواضح أن طبيعة حرب الخنادق تفضل المدافع وليس المهاجم. باختصار ، كانت تقنية الحرب الدفاعية أكثر تقدمًا من تكنولوجيا الحرب الهجومية ، حيث أثبتت الأخيرة أنها باهظة التكلفة من حيث القوة البشرية.

كان BEF قد احتفظ بـ Ypres ، حيث استمروا في القيام بذلك حتى نهاية الحرب على الرغم من الهجوم الألماني المتكرر ، كما احتفظ الحلفاء أيضًا بامتداد 6 أميال داخل الخطوط الألمانية.

كانت التكلفة ضخمة على كلا الجانبين. تم الإبلاغ عن الخسائر البريطانية في 58155 ، معظمهم من الجنود المحترفين قبل الحرب ، وهي خسارة لا يمكن أن يتحملها البريطانيون. تم تحديد الخسائر الفرنسية بنحو 50.000 ، والخسائر الألمانية بـ 130.000 رجل.

انقر هنا لعرض خريطة للتراجع الألماني بعد معركة مارن والسباق اللاحق إلى البحر.


التاريخ اليهودي 1914-1948

بدأت التجربة اليهودية بين عامي 1914 و 1948 بالحرب وتنتهي. في عام 1914 ، بدأت الحرب العالمية الأولى ، نقطة تحول في كل من التاريخ اليهودي والتاريخ الأوروبي ، حيث كانت بمثابة نهاية لأربع إمبراطوريات عظيمة: الرايخ القيصري والعثماني والنمساوي المجري والألماني. كانت هذه الإمبراطوريات معًا موطنًا لغالبية يهود العالم.

في عام 1916 ، أطاح الشعب الروسي المتعطش جسديًا وأيديولوجيًا بالحكومة القيصرية. ألغت الحكومة المؤقتة التي خلفتها التمييز اليهودي القانوني. قبل أن تسجل هذه الحرية الجديدة ، اندلعت ثورة جديدة أطلقها البلاشفة. انتهت الحرب العالمية الأولى في عام 1918 ، لكن الحرب الأهلية الروسية استمرت خلال أوائل عشرينيات القرن الماضي عندما انتصر البلاشفة وأنشأوا اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية. لم يتسامح الاتحاد السوفييتي ، المنظم وفقًا للأيديولوجية الماركسية / اللينينية ، مع الدين. محاولات الحكومة & ldquoconvert & rdquo اليهود إلى الشيوعية تميزت فترة ما بين الحربين.

كان لانهيار الإمبراطورية العثمانية عواقب وخيمة على اليهود ، حيث سيطر العثمانيون على فلسطين ، وهي المنطقة التي فضلتها المنظمة الصهيونية العالمية (WZO ، 1897) لدولة يهودية. خلال الحرب ، عندما أصبح من الواضح أن العثمانيين سيقفون إلى جانب ألمانيا ضد بريطانيا العظمى وفرنسا ، وضعت قوات الحلفاء استراتيجية حول مصير الشرق الأوسط المهم استراتيجيًا واقتصاديًا. كان البريطانيون مشغولين بشكل خاص في الاستراتيجيين ، حيث عقدوا اتفاقيات مع ثلاثة أطراف بشأن مصير فلسطين: الفرنسيون ، واليهود ، والعرب.

في عام 1917 ، بعد مفاوضات مطولة بين الحكومة البريطانية ومنظمة الصهيونية الصهيونية ، أصدرت بريطانيا العظمى وعد بلفور ، الذي نص على دعم بريطانيا لتأسيس وطن لليهود في فلسطين. كان هذا انتصارا هائلا للصهيونية. لكن في الوقت نفسه ، قدم البريطانيون تطمينات مماثلة للعرب فيما يتعلق بحقوقهم في فلسطين. بعد الحرب ، عندما خرج الحلفاء منتصرين ، منحت الأمم المتحدة بريطانيا العظمى التفويض لإدارة فلسطين. تحت الحكم البريطاني من 1918 إلى 1948 ، تميزت فلسطين بعلاقات متوترة بشكل متزايد بين البريطانيين واليهود والعرب ، الذين شعروا جميعًا أن لهم الحق في نفس الأرض.

انحلت الإمبراطورية النمساوية المجرية إلى دول صغيرة تنافسية بعد الحرب. على الرغم من الوعود المتعلقة بحقوق الأقليات ، فإن الأغلبيات القومية في دول مثل بولندا ورومانيا أطلقت مذابح (أعمال شغب معادية لليهود) وتمييز مالي أدى إلى انهيار اقتصادي. أدى الانهيار الاقتصادي لليهود في هذه البلدان إلى تطرف السياسة اليهودية. اجتذبت الصهيونية والاشتراكية اليهودية آلاف الأتباع الجدد. كانت بولندا ممثلة للمشهد السياسي اليهودي ما بين الحربين العالميتين في أوروبا الشرقية والوسطى ، مع كل هذه الحركات: الصهيونية العامة ، الصهيونية الأرثوذكسية ، الصهيونية الراديكالية ، الاشتراكية الصهيونية ، المتدين غير الصهيوني ، الاشتراكي غير الصهيوني ، والمناهض للصهيونية والمناهض للصهيونية. - الاشتراكي Folkspartei.

كانت الجالية اليهودية الأمريكية في عشرينيات وثلاثينيات القرن الماضي تهدف إلى التثاقف في الطبقة الوسطى الأمريكية ، على الرغم من أن الحراك التصاعدي والتثاقف الجامح تم اختبارهما مؤقتًا من خلال الكساد الكبير وظهور معاداة السامية المحلية في الثلاثينيات. وشهدت الفترة أيضًا اصطفاف الجالية اليهودية مع الحزب الوطني الديمقراطي. دعم اليهود الأمريكيون بشدة فرانكلين روزفلت ، الذي فتح الخدمة الحكومية لليهود وأحصى عددًا غير مسبوق من المستشارين اليهود بين دائرته المقربة.

أدى انهيار الرايخ الألماني إلى إعادة تنظيم الحكومة الألمانية بعد الحرب. سعي جمهورية فايمار الجديدة و rsquos لتحقيق الاستقرار والتقدم قد أعاقت تعويضات الحرب ، مما أدى إلى مزيج خطير من الغضب الشعبي والقومية المتحمسة والأزمة الاقتصادية. كان هذا هو الجو الذي أدى إلى تعيين زعيم حزب العمال الاشتراكي الألماني (النازي) ، أدولف هتلر ، مستشارًا في عام 1933. في السنوات الأولى للحكومة النازية ، أنهى هتلر الديمقراطية الألمانية بتعليق حرية الصحافة ، الكلام والتجمع. حرمت قوانين نورمبرج لعام 1935 اليهود من الحقوق المدنية والسياسية.

كان اليهود هم الأهداف الرئيسية للكراهية النازية ، لكن النازيين قاموا أيضًا باضطهاد الأفراد والجماعات الأخرى ، بما في ذلك الغجر (الغجر) وشهود يهوه ورسكووس والمثليين والمعاقين.

في عام 1939 ، غزت ألمانيا بولندا وبدأت الحرب العالمية الثانية. سارعت الجيوش الألمانية إلى الدنمارك والنرويج وهولندا وبلجيكا ولوكسمبورغ وفرنسا ويوغوسلافيا واليونان والاتحاد السوفيتي. واجه هتلر إضافة ملايين اليهود إلى الإمبراطورية الألمانية. & rdquo اعتبر النازيون اليهود تهديدًا لنقاء وقوة العرق الآري. وقال هتلر إن عليهم أن يبتكروا حلاً نهائيًا للمشكلة اليهودية. كان هذا & ldquosolution الذي اتفق عليه مسؤولو الحكومة الألمانية في عام 1942 ، هو الذبح المنهجي ليهود أوروبا باستخدام الاستحمام بالغازات السامة في معسكرات الموت المخصصة.

بينما ابتكر النازيون ونفذوا الحل النهائي ، احتاجوا أيضًا إلى السيطرة على المجتمعات اليهودية القائمة. ابتداءً من عام 1939 ، فرض النازيون اليهود في الحجر الصحي في أحياء يهودية ، تقع في مدن بولندية كبيرة مثل وارسو ولودز ، حيث كان المجلس اليهودي (Judenrat) ، الذي أنشأه النازيون ولكن يعمل به اليهود ، مسؤولاً عن نقل المراسيم النازية وإنفاذها.

كانت هناك أشكال مختلفة من المقاومة اليهودية في الأحياء اليهودية والمخيمات ، بما في ذلك الثورات المسلحة وأشكال التحدي الأكثر دقة وقائمة على الثقافة ، مثل كتابة كتب الطبخ والاحتفال بالأعياد اليهودية.

هذا الاضطهاد المنهجي والبيروقراطي الذي ترعاه الدولة ومحاولة إبادة يهود أوروبا من قبل النظام النازي والمتعاونين معه بين عامي 1933 و 1945 & ndashin الذي قتل فيه ما يقرب من ستة ملايين يهودي وندشيس المعروف باسم الهولوكوست.


القراءة ذات الصلة

قبل المساعي تتلاشى

من الساحل البلجيكي ، عبر حقول فلاندرز ، فوق وادي السوم وأسفل الخط إلى أرغون: جميع ساحات القتال الرئيسية في الحرب العالمية الأولى - إيبرس وأراس وكامبراي وأميان وسانت كوينتين ومونس ولي تتقاطع كاتو ، وريمس ، وفردان ، وسانت ميهيل - في هذا الكتاب عبر أكثر من ثلاثين طريقًا مختلفًا ، يظهر كل منها بوضوح على خريطة ميشلان. كتاب دليل موصى به للغاية.

الجبهة الغربية

اشتهر بعروضه في سلسلة BBC في War Walks and War Walks II ، يؤرخ الراحل ريتشارد هولمز ، مقدم ومؤلف التاريخ العسكري ، أكثر أيام الحرب العالمية الأولى دموية في الجبهة الغربية. يغطي هذا الكتاب كل شيء من كيفية إنشاء الجبهة والجيش البريطاني في فرنسا إلى معركة فردان وآخر مائة يوم من الحرب.


المعارك - معركة شارلروا ، 1914

المعارك: كانت معركة شارلروا ، إحدى معارك الحدود ، واحدة من المعارك الرئيسية على الجبهة الغربية في عام 1914 ، وواحدة من أوائل الانتصارات الألمانية الكبرى.

تضمنت المعركة عملاً رئيسياً خاضه الجيش الخامس الفرنسي ، متقدمًا شمالًا إلى نهر سامبر ، والجيش الألماني الثاني والثالث ، متحركًا جنوب غربًا عبر بلجيكا.

كانت شارلروا نفسها مدينة صناعية متوسطة الحجم تعبر نهر سامبر ، وكانت جبهة معركة تمتد على بعد حوالي 40 كم غرب نامور حيث ينضم النهر إلى نهر الميز.

حددت وثيقة إستراتيجية ما قبل الحرب الفرنسية ، الخطة السابعة عشرة ، أن الجيش الخامس الفرنسي يجب أن ينضم إلى الجيشين الثالث والرابع في غزو ألمانيا عبر الآردين. ومع ذلك ، افترض هذا أن ألمانيا لن تحاول غزو فرنسا شمالًا ، أي عبر بلجيكا. في حين اعتقد لانريزاك ، قائد الجيش الخامس ، أن هذا احتمال واضح ، لا سيما أنه لاحظ حشدًا هائلاً للقوات الألمانية في بلجيكا ، إلا أن جوفري ، القائد العام للقوات المسلحة الفرنسية ، رفض النظر في هذا الاحتمال.

ومع ذلك ، سمح جوفري لانريزاك بتمديد خطوطه شمال غربًا إلى سامبر في 12 أغسطس ، ولكن في نفس الوقت فقد لانريزاك بعضًا من قواته في الجيش الخامس ، وتم نقلهم إلى هجوم آردين ، واستبدلوا بفيلق من الجيش الثاني في لورين.

بعد تحذيرات متكررة من لانريزاك ، وافق جوفر على أنه يمكنه تركيز قواته شمالًا في 20 أغسطس. بحلول هذا الوقت كانت وحدات من الجيش الألماني الثاني بقيادة فون بولو تقترب من نامور. لم يكن الوقت مناسبًا للحلفاء: في نفس اليوم سار الألمان إلى بروكسل.

في الإذن بشن هجوم عبر النهر ، توقع جوفري أن تتألف القوات الألمانية من ما لا يزيد عن 18 فرقة ، مقابل 15 فرقة لانريزاك مع تعزيزات قادمة من BEF مضيفة ثلاثة أقسام أخرى لانريزاك ، ومع ذلك اعتقد أن القوة الألمانية أعلى من ذلك بكثير ، في الواقع أقرب إلى الرقم الحقيقي المكون من 38 فرقة. وبالتالي طلب تأجيل الهجوم في 21 أغسطس ، مفضلاً انتظار وصول البريطانيين.

ومع ذلك ، هاجمت مفارز من الجيش الألماني الثاني عبر Sambre في صباح ذلك اليوم نفسه ، وأنشأت ثم نجحت في الدفاع عن رأسي جسر ضد الهجمات المضادة الفرنسية المتكررة. فر آلاف البلجيكيين من شارلروا والقرى المجاورة.

جدد فون بولو هجماته في اليوم التالي ، ونصب ثلاثة فيالق عبر الجبهة الفرنسية بأكملها. كان القتال عنيفًا ولكنه مرتبك ، واستمر طوال اليوم وحتى اليوم التالي. عانى مركز الخطوط الفرنسية ، في شارلروا ، من خسائر فادحة وتراجع ، بينما احتفظ السلك الفرنسي غرب شارلروا بمكانته ، كما فعل فيلق الجنرال فرانشيت ديسبري في الشرق الأقصى. لسوء الحظ ، أدى انسحاب سلاح الفرسان التابع للجنرال سورديت في أقصى الغرب إلى كشف الجناح الأيمن لقوة الاستكشاف البريطانية المتأخرة في مونس.

تمكنت قوات فون بولو من عبور نهر الميز لكنه اختار عدم وضعهم عبر مؤخرة الجيش الخامس الفرنسي في الجنوب ، وبدلاً من ذلك أمر بشن هجوم أمامي كامل ضد اليمين الفرنسي. اتخذ فيلق الجنرال ديسبري موقعه في الخنادق وقام بتطهير خطوط التراجع للجيش الخامس في 23 أغسطس.

واجه لانريزاك صعوبة في التواصل مع ديسبري ، وتوقع أن يتم إغلاق خطوط التراجع في أي لحظة. بينما كان يدرك أن الجيش الألماني الثالث قد أنشأ رأس جسر عبر نهر الميز إلى الجنوب ، لم يكن يعلم أن لواء الجنرال مانجين قد نجح في منعهم وكان على وشك شن هجوم مضاد ناجح.

بمجرد وصول أخبار الانسحاب البلجيكي من نامور ، إلى جانب انسحاب الجيش الفرنسي الرابع من آردن ، أمر لانريزاك بانسحاب عام لقواته.

Lanrezac's decision to withdraw probably saved the French Army from destruction By retreating the French were able to hold northern France, but the French public at large - and Joffre - saw Lanrezac's action as simply lacking 'offensive spirit'. Given that Joffre had permitted the withdrawal his subsequent condemnation of Lanrezac - he blamed him for the failure of Plan XVII - looks opportunistic.


The ‘Rape of Belgium’ Revisited

Image taken from ‘Scraps of Paper: German Proclamations in Belgium and France’ (1916), available at Archive.org. No known copyright.

The above image is an extract from a proclamation by the German General Otto von Emmich, distributed widely in Belgium in the autumn of 1914 as the German army crossed the tiny nation’s borders and began its slow march south. The declaration it makes is rather incredible:

It is to my very great regret that the German troops find themselves compelled to cross the Belgian frontier. They are acting under the constraints of an unavoidable necessity, Belgium’s neutrality having been violated by French officers who, in disguise, crossed Belgian territory by motor-car in order to make their way into Germany.

It goes on to insist that the Belgian people should look upon the soldiers of the German army as “the best of friends,” that those soldiers would “pay in gold” for anything requisitioned by that army in the course of its uneventful passage through Belgium, and closes with von Emmich’s “formal pledges to the Belgian population that it will have nothing to suffer from the horrors of war.” The document carries an ominous tone throughout, however the reader is coolly informed that von Emmich “hope[s] the German army of the Meuse will not be forced to fight you,” and that any Belgian destruction of their own bridges, tunnels and railways “will have to be looked upon as hostile acts.” The Belgian reader could be forgiven, perhaps, for looking upon the above assurances with a degree of skepticism.

This skepticism was more than borne out by the course of events.

On August 4th, 1914, the German army began crossing the border into Belgium. The Belgians, understandably unwilling to allow such a thing to occur without offering firm protest, chose to stand and fight. Bridges were indeed destroyed. Roads were blocked. Barricades were put up — and, while the nation’s small and ill-equipped army could not hope to defeat the German invaders, it did manage to slow them down to such an extent that the carefully drafted timetables of the planned invasion had to be rewritten from scratch, and the British Expeditionary Force was able to arrive in time to further delay the attempted conquest of Belgium and passage into France. In an abstract sense, the First Battle of the Marne was won in the fields outside of Liège.

When the dust had settled, only a small sliver of Belgium south of the inundated Yser remained free — the rest of the kingdom, including the great cities of Namur, Liège, Antwerp, and the capital Brussels, had been taken. The popular Belgian King, Albert I, remained at liberty and in command of the

150,000-strong army that held the ground from Nieuwpoort through to Ypres.

One of F.H. Townsend’s ‘Punch’ cartoons from 1914 depicts the young Belgium asserting his rights. This image taken from Wikimedia Commons.

All of this is fairly straightforward, but a peculiar thing has happened when it comes to the popular Anglo-American memory of the events that transpired in Belgium during the autumn of 1914: once the narrative of the war reaches the establishment of the trench system and the commencement of the long-standing stalemate that is viewed as such an essential aspect of the war in the West, Belgium and its people seem to vanish from the story entirely. Why might this be?

The answer to this question likely involves the troubled history of “propaganda” and its complex role in the war. A longer post on some other day will address this matter more fully, but in the meantime let it suffice to say that a great deal of propagandistic hay was made of the sufferings of Belgium in the war’s early stages — especially by British journalists, statesmen and public intellectuals. The most notorious example of this is likely the Bryce Report (or, more extensively, the Report of the Committee on Alleged German Outrages), first released in 1915. The report has long been a bête noire for those cultural historians examining popular attitudes during the war, it having been concluded by some very emphatic commentators in the 1920s and 1930s (such as Arthur Ponsonby in Falsehood in War-Time and Irene Cooper Willis in England’s Holy War) that the Report was simply a tissue of lies. Modern research, as we shall see, has confirmed that the Report’s conclusions were substantially correct.

As a consequence of this and other dismissals, the quite real and quite appalling sufferings of this nation and her people have since been unjustly swept away along with everything else that now smacks of the sensationalism, hate-mongering and outright invention that are believed to have been the propagandists’ stock in trade. This would be a too-simple evaluation of the situation in general terms, but, in the case of the plight of Belgium, it is a very serious error indeed.

As we approach the beginning of the war’s centenaries, it is only fitting that pieces of the puzzle that have hitherto been missing finally be put back into place. So:

It is true that many of the more sensational stories of German “outrages” perpetrated in Belgium during the course of the invasion and ensuing occupation are very hard to believe, much less corroborate. German soldiers eating Belgian babies German soldiers hanging Belgian nuns between church bells and ringing them to death German soldiers crucifying dozens of farmers by the roadside and so on — these are stories that are familiar to us through the fact of them having now become standard examples of why “propaganda” is not to be trusted. Claims like these (it is said) poisoned the home front’s understanding of the war works that made such claims disgusted the war poets and memoirists so much that they rose up in reaction against them stories of this sort caused the English-speaking peoples to be so skeptical of atrocity reports that they were too late in reacting to the events of the years leading up to 1939. All of this is considerably more complicated than these summaries suggest, but, again — a post for another day.

The point is that we need not dwell on such extreme suggestions to see much in the German occupation of Belgium worth acknowledging. Let us consider some numbers:

  • The total Belgian deaths during the war amount to some 100,000 — 40,000 military deaths and 60,000 civilian deaths.
  • Of those civilians who died as a direct result of the war, some 6,000 were executed. More on this below.
  • Nearly 1.5 million Belgians were displaced by the German occupation of their land, with impoverished refugees fleeing in every direction. Some 200,000 ended up in Britain, and another 300,000 in France. The most, by far — nearly a million — fled to the Netherlands, but did not always have an easy time in doing so. The German army constructed a 200km-long electrified fence, called the Dodendraad by the Dutch, that claimed the lives of around 3,000 attempted escapees during the course of the war.
  • Some 120,000 Belgian civilians (of both sexes) were used as forced labour during the war, with roughly half being deported to Germany to toil in prison factories and camps, and half being sent to work just behind the front lines. Anguished Belgian letters and diaries from the period tell of being forced to work for the Zivilarbeiter-Bataillone, repairing damaged infrastructure, laying railway tracks, even manufacturing weapons and other war materiel for their enemies. Some were even forced to work in the support lines at the Front itself, digging secondary and tertiary trenches as Allied artillery fire exploded around them.

In all of this, then, it would seem that there is plenty that deserves the benefit of modern memory.

The badge of the Belgian political prisoner. Image hosted through Wikimedia Commons.

How, then, might it be best to remember this suffering? What place might it play in the ongoing debate over just what tone and tenor the upcoming centenaries should take? The advent of the hundredth anniversaries of so many events provides an ideal moment for reflection and re-evaluation — particularly when it comes to things that “everyone knows.” It is now a commonplace that “everyone knows” the British state and news media lied about German atrocities in Belgium to maintain popular support for the British war effort, but it is well past time to re-examine what we think we know about those lies and that support.

Alan Kramer and John Horne, in their magisterial volume on this subject (German Atrocities, 1914: A History of Denial 2001), have painstakingly reconstructed the reality behind the propaganda in a way that should leave no reader in doubt. Through years of careful archival research they have reached the conclusion that there was indeed a systematic program of civilian executions — sometimes en masse — conducted in Belgium, by the German army, with the purpose of breaking the spirit of resistance and striking terror into the heart of the population. The anniversaries of the worst of these catastrophes are upon us on August 23rd, 1914 — ninety-nine years ago tomorrow — the German army took revenge upon the Belgian city of Dinant for what it falsely believed to be the actions of Belgian francs-tireurs (“free-shooters”, or non-military partisans). This revenge took the form of the burning of over a 1,000 buildings and the execution of some 674 civilians. The oldest among them was in his 90s the youngest was barely a month old. These civilians were killed in a variety of ways. Some were bayoneted, others burned alive most were bound, put up against walls, and then executed by a volley of rifle fire — all in reprisal for something that had not actually happened. Two days later (August 25th), the same spirit of reprisal played out again elsewhere — in Leuven.

It is important to note, in closing, that we need not examine events such as those described above and come away with nothing but a “Blame Germany” perspective. Alan Kramer has convincingly shown in his 2007 follow-up volume, Dynamics of Destruction: Culture and Mass Killing in the First World War, that the increasing radicalization of military occupation was a feature of the war to be found in numerous theatres, not solely in Belgium or solely at the end of a German gun. As ever, it is very hard for anyone involved in the war to come away with their hands clean.

Nevertheless, with the transnational turn that has been taken by much of First World War historiography in recent decades and the centenary-inspired willingness to re-evaluate long-held assumptions about the war’s meaning and conduct, it is perhaps well past time for the wartime sufferings of Belgium and her people to move out of the realm of convenient fiction and back into that of uncomfortable fact.


How were the British and French armies invited into Belgium in 1914? - تاريخ

In 1890 there was the Triple Alliance which was an agreement among Germany, Austria-Hungary and Italy to help each other under certain circumstances. The Germans also had a secret Re-Insurance Treaty with Russia to ensure that they never had to fight a war on two fronts. Neither France nor Britain were members of these agreements.

In 1893 the Germans refused to renew the Re-Insurance Treaty with Russia, preferring closer links with Austria-Hungary.

In 1894 Russia and France came together in an alliance backed up by financial, industrial and military help. Germany now found herself surrounded by potential enemies and having to face the real possibility of fighting a war on two fronts.

Faced with this threat the German General Staff began to plan for a war against both France and Russia and this eventually became the Schlieffen Plan with its emphasis on speed and the need to invade neutral Belgium.

France and Germany were bitter enemies because of France's defeat in the war of 1870-71 and the resulting loss of Alsace and Lorraine to Germany. Their bitterness was worsened by the actual defeat of 1870, the Siege of Paris and the German march down the Champs Elysee.

Britain was isolated in 1890. She had no allies or even friends on the continent. She had quarrelled with France over colonies in Africa and with Russia over a possible Russian threat to Persia and India.

The Boer War of 1899-1902 showed how dangerous it was for Britain to have to friends on the continent. The Germans refused to sign an agreement with Britain and so Britain settled her differences with France in the Entente Cordiale of 1904

This agreement was not an alliance but simply an agreement not to quarrel any more about colonies in Africa and North America but growing tension with Germany especially after two crises in Morocco in 1905 and 1911 led to a secret military agreement in 1909 and a secret military agreement in 1912. These agreements which were only known to very few senior members of the government committed Britain to sending an army to France (BEF) in the event of war with Germany and after 1912 the Royal Navy agreed to defend Calais and the other French Channel ports from a German attack.

In 1906 the new British super battleship, HMS Dreadnought , was launched. This had more and bigger guns than any other ship in the world and it was faster and better armoured as well. It encouraged the Germans to try to build more ships than the British so that the Royal Navy was no longer larger than the next two navies combined. This was the Anglo-German Naval Race which did much to poison relations between the two countries. The UK saw this as a major threat to Britain since the Royal navy was seen as absolutely essential to the safety of Britain - an island, with an Empire to defend, as well as trade routes to America, and the Pacific. On the other hand Germany already had the largest army in Europe and had a very small Empire, mainly African desert. To Britain it seemed clear that the German intention was to prepare for a Naval attack on Britain. This was a major influence pushing Britain closer to France and her ally Russia. In 1907 the British extended the Entente to include Russia.

The growing strength of Serbia worried and angered the Austrians. The Austrians were afraid that nationalism would destroy the Empire which was made up of nearly a dozen different national groups - Germans, Poles, Czechs, Ruthenes, Bosnians etc. The Austrians were keen to see the power of Serbia curbed. In 1908 the Austrians held secret talks with the Russians and agreement was reached that the Austrians should take over Bosnia and Herzegovina completely and in return the Russian should get the right to sail its warships out of the Black Sea into the Mediterranean . The Austrians announced that they had completely taken over Bosnia and Herzegovina but then refused to accept the other part of the bargain. The Serbs and the Russians were furious and both prepared for war. But the Germans came to the aid of the Austrians and threatened to join the war against Serbia and Russia. The Russians and the Serbs backed down but they were bitterly angry with the Austrians and the Germans and determined that the next time they would not back down.

Meanwhile the Germans were drawing up plans to fight a war on two fronts, against both France and Russia - The Schlieffen Plan . This would involve the German army attacking France first through neutral Belgium and defeating her within six weeks. The German army would then be rushed eastward to meet the Russian attack which was expected to take 6 weeks to organise. Belgian neutrality was guaranteed by the Treaty of London which had been signed by Britain, France and Prussia1.
On June 28th, 1914 the Archduke Franz Ferdinand and his wife visited Sarajevo and were murdered. The Austrians blamed the Serbs for this outrage and on July 26th an Austrian ultimatum (agreed to by Germany) was delivered to the Serbs. Its aim was to ensure either that the Serbs accepted it and Serb independence would be curbed or it would be rejected and the Austrians would have the necessary excuse for war. On July 28th the Serbs accepted all but two of the Austrian demands but this was enough for the Austrians who promptly declared war.

On July 29th the Russians came to the aid of Serbia and ordered partial mobilisation which was upgraded to full mobilisation on the 31st July . The Germans sent an ultimatum to the Russians on the 31st calling for an end to these preparations. The Russians refused and on 2nd August the Germans declared war on Russia. On the 3rd of August the Germans declared war on France and the Schlieffen Plan was put into operation. The Germans now invaded Belgium and on the 4th Britain declared war on Germany. The British declared war because a. the Germans had broken the Treaty of London by invading Belgium. ب. to protect France since the French were expecting the BEF to come to France and the RN to protect Calais and Boulogne as part of the secret agreements. ج. the feeling that German intentions were more aggressive and wider ranging than just helping Austria

At first the German attack went according to plan and Paris seemed likely to be captured once more by the Germans but the successful German invasion was stopped at the Battle of the Marne . At the same time the Russians invaded Germany earlier than expected and German troops had to be transferred to the east to meet this attack before France was defeated. At Ypres in October and November the last battle was fought to bring victory before Christmas 1914. It was a desperate struggle but ended in stalemate . For the next three and a half years trench warfare was to be the norm.

The initial reaction to the war was enthusiasm and some fear of spies and saboteurs. The general belief in all countries was that the war would be over by Christmas since the governments could not afford to pay for the war beyond that date. In Britain only Field Marshal Kitchener argued that the war would be at least three years and that 100,000 new recruits were needed immediately. A highly successful campaign was launched and thousands flocked to the colours, many in Pals battalions and many under age, under height and generally unfit for battle.


شاهد الفيديو: بلجيكا تحترق اصحاب السترات الصفراء تصنع الحدث في بلجيكا (أغسطس 2022).